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改变游戏规则的研究发现数十个基因与抑郁症有关

科学家已经发现了数十种增加抑郁风险的基因 - 这一重大发现强调了这种疾病的复杂性,并揭示了为什么抗抑郁治疗对某些人有效,但对其他人完全无效。

改变游戏规则的研究发现数十个基因与抑郁症有关

一个由200多名科学家组成的全球财团确定了44种基因变异,或基因的微小变化,每种变异都以一种小的方式对一个人的抑郁风险做出贡献。在之前的任何研究中都没有发现30种基因变异。

根据世界卫生组织的报告,希望这一发现将为抑郁症的新型多样化疗法铺平道路,抑郁症是一种经常致命的疾病,影响全球近15%的成年人。只有约一半的患者对现有治疗反应良好,包括药物治疗和心理治疗。

抑郁症是世界上最严重但难以捉摸的公共卫生问题之一,麻省理工学院和哈佛大学斯坦利精神病研究中心主任史蒂文海曼博士说,他没有参与这项研究。

“尽管经过数十年的努力,但迄今为止,对其生物机制只有很少的见解,”海曼告诉Live Science。“这项具有里程碑意义的研究代表了阐明抑郁症生物学基础的重要一步。”

这项大规模研究于昨天(4月26日)发表在Nature Genetics期刊上,分析了超过135,000名患有严重抑郁症的患者的基因组,俗称重度抑郁症,并将其与近350,000名无抑郁症患者的基因组进行了比较。

研究发现,与抑郁有关的许多基因也与其他精神疾病有关,如精神分裂症和双相情感障碍,以及与抑郁有关的健康问题,包括肥胖和失眠。

一些基因变异控制着大脑中的神经递质,例如多巴胺和肾上腺素,这是目前一类抗抑郁药物可以靶向的。其他基因变异与神经递质无关,这可能就是为什么如果抑郁症的遗传基础位于大脑的其他部位,抗抑郁药对一些人不起作用的原因,科学家说。[ 男性和女性抑郁症的7种方式 ]

共同领导的研究作者,北卡罗来纳大学医学院精神病基因组学中心主任Patrick Sullivan博士表示,每种新发现的基因变异基本上都是一种可以通过药物治疗解决的目标。(沙利文和其他几位研究人员与制药公司或遗传公司有联系。)

在这项新研究中,研究人员发现,在BRCA1基因突变常导致乳腺癌的方式中,没有一种基因变异是抑郁的强烈危险因素。相反,每种基因变异都以渐进的方式促成抑郁。

“如果有重大事件,我们就会找到它,”沙利文告诉Live Science。

澳大利亚昆士兰大学的教授研究员Naomi Wray表示,所有人都会携带一些抑郁症的基因变异体,但是有些人比其他人更容易患抑郁症。

早期对同卵双胞胎的研究表明,基因可能是所有抑郁症病例的一半。其他时候,原因可能是压力或创伤。有些人出于不理解的原因,尽管经历了让别人沮丧的经历,但仍能保持弹性。

“我们知道许多生活经历也会导致抑郁症的风险,但识别遗传因素为研究生物学驱动因素打开了新的大门,”Wray 在一份声明中说。

沙利文将抑郁症和遗传学研究与几十年前对心血管疾病进行的研究进行了比较,该研究已经导致药物治疗显着降低心脏病发作和中风的风险。他说,今天使用的大多数抗抑郁药都是偶然发现的,但现在寻找新药可以通过生物学发现“合理地驱动”。

Sullivan指出,例如,基因变异与RNA以及分子从神经细胞核中的运动有关。他说,这一发现可能会导致针对RNA的“生物驱动疗法”。

参与这项研究的科学家正在开发一种在线工具,让患有抑郁症的志愿者参与进一步的遗传学研究。希望收到有关研究启动通知的公众可发送电子邮件至darr@kcl.ac.uk。

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