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为什么科学家们急于追捕170万个未知病毒

可能有超过167万个未知病毒感染地球动物 - 科学家们希望找到它们。

在本周发表在“ 科学 ”杂志上的一封研究信中,一个国际科学家团队描述了一个名为全球病毒体项目的全新合作伙伴关系,计划于今年晚些时候推出。该项目的目标是:花费未来10年的时间来识别,研究并希望能够防止成千上万的未知动物传播病毒引发下一次全球疾病大流行。

为什么科学家们急于追捕170万个未知病毒

研究人员写道:“我们对病毒威胁的多样性和生态学认识不足,削弱了我们减轻疾病发生的能力。” “全球病毒体项目(GVP)......将有助于识别这种病毒威胁的大部分,并为未来大流行的公共卫生干预提供及时数据。”

从禽流感对兹卡,人畜共患病-或疾病主要存在于动物,但可以传送到人-一直负责许多历史上最致命的疾病暴发。研究人员写道,事实上,这些是导致下一次大流行的主要候选人。“但是,如果这些病毒是我们的敌人,我们还不能很好地了解我们的敌人,”他们补充说。

研究人员写道,大约有260种已知的感染人类的​​动物传播的病毒,这种已知病原体的微生物可能占人类可能感染的人畜共患病毒总数的不到0.01%。来自过去大流行的数据表明,那里可能有近167万种未知病毒,其中约有631,000至827,000种可能会感染人类。

GVP旨在弥合这一知识差距,希望在未来十年内确定99%的未知病原体。这样做需要全球努力开发新的,资金充足的病毒研究项目,以及更加无缝地共享跨境研究的协议。(目前尚不确定有多少国家将参与GVP计划,但来自“亚洲,非洲,美洲和欧洲”的代表自2016年以来一直在开会讨论该项目,研究人员写道。)

这项努力的成本并不便宜:超过70亿美元。“然而,之前的研究表明,在采样计划的早期阶段病毒发现率要高得多,”研究人员写道。他们表示,大约70%的目标病毒可能在未来10年内被确定,只有12亿美元的资金。只有极少数可能蔓延到人群中的最稀有病毒仍将存在。

研究人员写道,尽管如此,即使是单一的全球大流行也可以为这项投资提供10:1的回报。例如,2002年严重急性呼吸系统(SARS)爆发的全球总成本估计约为400亿美元。

研究人员写道,已经确定了为GVP倡议建立行政中心的资金,并计划在今年晚些时候开始前两个国家(中国和泰国)的实地考察。

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