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污染法规帮助切萨皮克湾海草反弹

水下草在切萨皮克湾生长。由于经过30多年的努力减少氮污染,这些工厂现在的地毯价格是1984年的三倍。研究人员在3月5日的“美国国家科学院院刊”上报告说,这一环境成功案例表明,保护海湾健康的法规已经发挥了作用。

污染法规帮助切萨皮克湾海草反弹

自1984年以来,限制养殖场和污水处理厂养分流失的规则有助于将海湾的氮浓度降低23%。新的研究表明,氮的减少使得17,000公顷的草能够恢复 - 足以覆盖大约32,000个足球场。

“这是我们将长期研究数据与管理层联系起来的最好例子之一,以显示恢复这个重要栖息地的重要性,”夏洛茨维尔弗吉尼亚大学环境科学家Karen McGlathery表示,他不是参与研究。“我不知道任何其他系统如此庞大,如此复杂,这些连接已经完成。”

海湾的水生植被,包括海草和淡水草,是沿海生态系统的重要组成部分,研究合着者Jonathan Lefcheck说,他是缅因州东布斯贝海洋科学Bigelow实验室的海洋生态学家。水下草的床作为保护幼鱼和水生无脊椎动物的托儿所。植物通过捕获颗粒来清洁水,并通过防止侵蚀来稳定海岸线。但是,曾经茂盛的草在20世纪50年代开始消亡,当时该地区的人口繁盛,城市和农场向海湾倾倒了越来越多的氮和其他营养物质。

在20世纪70年代末和80年代初期,州和联邦机构采取了行动,限制了从农场,水处理设施和其他来源进入海湾的养分数量。这些团体还制定了监测海湾健康状况的计划,建立了Lefcheck及其同事现在分析的信息库存。

研究人员研究了海湾的空中调查,水温和营养水平的数据,以及土地和化肥的使用情况。使用数学方程来测试哪些变量对海草再生产生的影响最大,该团队将氮减少作为驱动力。这是有道理的:水中过多的氮促进浮游生物的生长,浮游生物可以阻挡阳光,藻类可以沉积在草叶上并使它们窒息。

但是现在,研究人员正好相反。草是需要清洁的水来获得立足点,但一旦他们安顿下来,他们“改变自己的环境,使其更好,”Lefcheck说。“一旦你建立起来,它就可以起飞。”

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