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关于B1细胞的起源

一项新的MDC研究可以解决几十年前在免疫学方面的争论:由Klaus Rajewsky教授领导的一个小组在“ 科学”杂志上报道,B1细胞的发育并不需要不同的祖细胞。相反,该团队的实验表明,B1典型的B细胞受体可以将B2细胞重编程为B1细胞,这表明B1细胞是由于它们特殊的B细胞受体而出现的。

关于B1细胞的起源

在对抗疾病的斗争中,有一件事是至关重要的:B细胞。这些特殊细胞属于一类称为淋巴细胞的白细胞,是免疫系统中唯一能够产生抗体的细胞。Y形蛋白质锁定在外来结构如细菌或病毒上,从而将它们标记为入侵者,以便被吞噬细胞和其他免疫细胞消除。

B1细胞已经存在于新生儿中并在天然免疫中起重要作用

有两种类型的B细胞。B2细胞构成体内白细胞的最大部分,主要在血液和淋巴器官如胸腺,脾脏,淋巴结和骨髓中循环。另一方面,B1细胞主要存在于腹膜腔和胸膜腔中,因此存在于肠道和肺周围的区域。它们对多种外来蛋白质(称为抗原)作出反应,但也对人体自身的某些抗原作出反应 - 并且与高度专业化的B2细胞不同。

B1细胞占新生儿所有B淋巴细胞的大部分,但在成人中,B1细胞的比例仅下降到几个百分点。这是B1细胞被认为是天然免疫的载体 - 即先天免疫系统 - 的原因之一,而B2细胞主要负责适应性免疫,例如,在感染或接种疫苗后出现。

几十年来,免疫学家一直在争论B细胞的起源

到目前为止,尚不清楚不同类型的B细胞是如何发展的。“一些免疫学家认为B1和B2细胞来自不同的祖细胞,”Robin Graf博士说,他是科学文章的主要作者之一,也是MaxDelbrück分子医学中心免疫调节和癌症研究小组的成员。 MDC)在柏林,由Klaus Rajewsky教授领导。“其他免疫学家认为特殊的自身反应性B细胞受体会引发B1细胞的形成。”

这项新研究,其中来自当时在科隆和波士顿的Rajewsky小组的其他科学家发挥了重要作用,现在为第二个假设的有效性提供了明确的证据。“我们用成熟的B2细胞中的B细胞受体替换了B1典型的B细胞受体,这种受体仅在B1细胞中发现,”格拉夫解释说。

操纵的B2细胞假定B1细胞的特性

该过程将B2细胞转化为B1细胞。“我们能够证明细胞获得了B1典型的表面标记,”格拉夫报道。操纵的B2淋巴细胞也具有B1淋巴细胞的功能特性。“当我们将它们移植到小鼠体内时,它们会归巢到身体中自然发现B1细胞的那些部位,”MDC研究员说。

此外,细胞开始自发产生抗体。“这也是B1细胞的典型特征,”格拉夫解释道。更重要的是,一旦B1-典型受体在B2淋巴细胞上表达,细胞在一到两周的时间内开始大量繁殖。这与早期阶段B1细胞的自然发育非常相似 - 这个过程几乎没有被研究过。

长期争论即将结束

在研究的后期,Graf测量了操纵的B2细胞中数千个基因的活性。“在这里,我们发现相同的基因在这些细胞中与正常的B1细胞一样活跃,”科学家报告说。

格拉夫预计这项新研究将使免疫学家相信B1细胞是由于其B细胞受体的特异性而出现的。

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