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是什么让榴莲果味臭癌症科学家破解了榴莲基因组

新加坡科学家和国际合作者通过破译榴莲的完整遗传图谱实现了世界第一,榴莲是一种珍贵的热带水果美食,在亚洲被称为“水果之王”。新加坡团队的努力是由天生的科学好奇心和对水果的热爱所驱动的。

是什么让榴莲果味臭癌症科学家破解了榴莲基因组

“作为一名遗传学家,我自然对榴莲基因组感到好奇 - 什么基因会引起它的刺鼻气味?它的多刺果壳是如何产生的?”研究报告的共同作者是德国情人,现任新加坡国立癌症中心副主任的Teh Bin Tean教授。

利用最先进的测序平台,该团队绘制了一种名为Musang King(中国的“毛山王”)的特定榴莲品种的基因组图谱,该品种以其极其细腻的质地和强烈的香气而闻名,被认为是国王之王在当地的榴莲世界。该团队的分析显示,榴莲基因组包含大约46,000个基因 - 几乎是人类的两倍,拥有大约23,000个基因。基于新生成的基因组数据,该团队还研究了榴莲的进化,并追溯了其6500万年后与生产巧克力的可可植物的关系。

该团队还专注于百万美元的问题 - 榴莲臭名昭着的气味是什么?通过比较榴莲植物不同部分的基因活动模式,包括叶,根和成熟果实,他们发现了一类称为MGL(蛋氨酸γ裂解酶)的基因,它们调节称为挥发性硫化合物(VSCs)的气味化合物的产生。

“我们的分析显示,榴莲果中的VSC产量是涡轮增压的,符合许多人的观点,即榴莲气味具有'硫化'方面,”杜克 - 新加坡国立大学医学院的共同主要作者Patrick Tan教授说。该团队推测,在野外,榴莲产生高VSC水平和刺激性气味的能力可能对吸引动物进食和将榴莲种子分散到其他地区很重要。

团队开发的技术专业知识也可以应用于其他工厂,包括那些具有药用价值的工厂。新加坡国立癌症中心主任Soo Khee Chee教授说:“从植物中发现的药物有着悠久而卓越的历史。最好的例子是Taxol,一种用于治疗乳腺癌的着名药物,它是最初来自太平洋紫杉的树皮。“

该小组指出,除了本研究中测序的特定榴莲物种(Durio zibethenus)外,自然界还有超过25种其他榴莲物种;有些是可食用的,有些则不是。

“许多其他榴莲物种都在这个地区,遗憾的是,由于生物多样性日益丧失,一些物种受到威胁。因此,DNA测序是保护这些迷人重要植物中珍贵信息的重要工具,”德教授说。

该团队发表在Nature Genetics期刊上,已将榴莲基因组数据捐赠给国家公园委员会,他们希望这些数据能够促进新加坡和该地区的榴莲研究和教育。该团队还期待与国家公园委员会的植物学家一起研究其他植物,特别是那些由于森林砍伐和工业化加剧而在该地区濒临灭绝的植物。

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