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南部座头鲸的DNA研究发现产犊地面忠诚度驱使人口差异

据WCS(野生动物保护协会)称,科学家对南半球座头鲸(Megaptera novaeangliae)中线粒体DNA变异的第一次全球评估发现,年复一年忠实地返回产犊地的鲸鱼在种群形成方面起着重要作用。 ),美国自然历史博物馆和其他一些贡献组织。

南部座头鲸的DNA研究发现产犊地面忠诚度驱使人口差异

研究结果建立在先前的遗传多样性区域研究的基础上,将有助于科学家更好地了解座头鲸种群随着时间的推移如何演变以及如何为国际管理当局提供最佳建议。

题为“南半球驼背鲸线粒体遗传变异在多尺度上的第一次环极评估及对管理的影响”的论文现已出现在濒危物种研究的在线版本中。

“探索的关系,座头鲸周围的南半球一直一项艰巨的任务,需要多年的专家工作和协作来自十多个国家,”霍华德罗森鲍姆博士,WCS的海洋巨人计划主任和主要作者的研究称。“我们的研究结果让我们深入了解育种和饲养目的地的忠诚度如何持续多代,导致鲸鱼种群之间的差异,以及为什么一些种群与其他种群的遗传差异更大。从这些努力中,我们处于更好的位置以通知行动和政策将有助于保护南半球座头鲸在其范围内以及阿拉伯海。“

在迄今为止最大规模的研究中,研究人员使用来自南半球和阿拉伯海的3,000多只座头鲸的皮肤样本中的线粒体DNA微卫星来研究鲸鱼种群之间的相互关系,这个问题很难回答直接观察鲸鱼在其海洋环境中的情况。总体而言,该研究来自线粒体DNA的数据 - 不同于核DNA,因为它有助于科学家追踪母系谱系 - 揭示座头鲸的种群结构主要是由每年返回同一繁殖地的雌性鲸鱼和犊牛的早期经验所驱动陪伴母亲的第一次往返迁移到觅食地。几代人一直回到这些移民目的地,

人口之间偶尔的遗传交换似乎也与高密度磷虾的觅食地相关,这些鲸鱼来自不同种群的鲸鱼可能会移动很远的距离并与其他种群接触。该研究还确定了特定人群 - 那些居住在哥伦比亚以外的南太平洋东部和阿拉伯海的非迁移人口 - 与基因不同,与其他附近人口隔离,可能需要额外的管理和保护考虑。

俄勒冈州立大学海洋哺乳动物研究所的C. Scott Baker博士及其成员说:“我们对鲸鱼种群结构的理解有了更多的了解,可以帮助政府和国际捕鲸委员会等政府间组织在未来改善管理决策。”南太平洋鲸鱼研究联合会为该研究做出了贡献。

座头鲸的体长达到50英尺,作为一种主要的沿海物种,在世界各地的鲸鱼观察行动中很受欢迎。在1966年接受国际保护之前,座头鲸是商业捕鲸船的目标,几乎驱使该物种濒临灭绝。其中包括第二次世界大战后苏联非法采集的45,000多只座头鲸。目前对座头鲸的威胁包括船舶撞击,水下噪音,污染和渔具缠绕。

这些威胁特别与阿拉伯海的座头鲸有关,这是一个遗传上被隔离的人口,数量不到100只,目前被列为世界自然保护联盟濒危物种红色名录中的“濒危物种”。WCS的研究是与阿拉伯海的一些区域和当地合作伙伴合作完成的,这些合作伙伴致力于倡导和保护,特别是阿曼环境协会等。

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