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鸟类迁徙基因受地理条件的制约

柳莺的遗传构成决定了冬天来临时它会迁移的地方。对瑞典,芬兰和波罗的海国家柳树莺的研究表明,“迁徙基因”有所不同 - 取决于鸟类在夏季的繁殖地。在瑞典南部繁殖的柳莺迁徙到西非,而瑞典北部,芬兰和波罗的海国家则飞往非洲南部或东部。

鸟类迁徙基因受地理条件的制约

根据隆德大学生物学家领导的一项新研究,柳莺不同迁徙模式的关键可能在于它们的基因。研究人员研究了在瑞典南部和北部,芬兰和波罗的海国家繁殖的柳莺的整个基因组成。比较显示基因组几乎完全相同,但在瑞典南部繁殖的鸟类与在该国北部和波罗的海以东繁殖的鸟类之间存在显着差异。

差异仅限于基因组中的两个区域,其中比较显示200多个基因的广泛差异。

“在这200个左右的基因中,有几个可以被认为对迁移相关的生理适应很重要,而另一些根据我们目前的知识,具有很差的特征或未知的功能,”隆德研究员Max Lundberg说。大学。

据他和他的同事说,遗传差异可能决定瑞典南部的柳莺迁徙到西非,而更偏北的柳莺则前往非洲东南部。

研究人员之前已经知道,许多鸟类的迁徙行为很大程度上取决于遗传学。基因中的遗传信息决定了迁移的方向,以及包含有关鸟类迁移的时间和距离的信息的时间表。数千公里的迁移也需要遗传的生理适应,例如尽可能有效地储存和使用脂肪和能量。然而,到目前为止,关于基因构成的具体变化知之甚少,这些基因构成是鸟类(在这种情况下是柳莺)迁移的基础。

“我们的结果代表了对迁移相关遗传学理解的一个重要补充,并将指导未来的研究,”隆德大学教授斯坦潘本塞说。

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