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中澳研究发现了有关乌龟胚胎的新性别线索

中澳研究机构周五说,乌龟胚胎可以在卵内发育,通过移动温度来确定自己的性别。

中国科学院和澳大利亚麦格理大学的科学家通过监视海龟卵的抓取,发现不仅温度决定了海龟幼体的性别,而且胚胎实际上也在卵内移动以改变自身的结局。

中国科学院杜维国教授说:“我们以前证明爬行动物的胚胎可以在卵内移动以进行温度调节,所以我们很好奇这是否会影响它们的性别决定。”

中澳研究发现了有关乌龟胚胎的新性别线索

在大多数海龟物种中,暴露于高温的卵更有可能是雌性的,暴露于较低温度的卵则更有可能是雄性的。

杜说:“最令人兴奋的是,一个微小的胚胎可以通过在卵内移动来影响自身的性别。”

为了进行这项研究,Du和他的团队对一些胚胎施用了辣椒素(Capsazepine)化学物质,这种物质具有阻断其温度传感器的作用。

在那些不能再有效调节自身温度的胚胎中,根据孵化温度的不同,它们发育成雌性或雄性。

但是,那些没有化学药品并且能够自由移动以决定温度的卵大约出现了一半的雄性和一半的雌性。

温度对乌龟胚胎的巨大影响引起了人们对全球变暖的担忧,去年的报告显示,在澳大利亚大堡礁较暖地区出生的乌龟中约有99%是雌性。

杜说:“胚胎对自身性别的控制可能不足以保护它免受目前人类活动引起的更为迅速的气候变化的影响,人类活动预计会导致严重的女性偏见。”

“但是,在如此微小的生物体中这种令人惊讶的控制水平的发现表明,至少在某些情况下,进化赋予了应对这些挑战的能力。”

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