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华盛顿特区发现能够携带寨卡病毒的蚊子

世界卫生组织在星期一(2016年1月25日)宣布,寨卡病毒是一种蚊子传播的疾病,在过去的一年中已迅速席卷整个赤道国家,预计将在美洲和美国传播。

该病于1947年被发现,但此后仅在短暂的小规模暴发中被发现,它引起的症状包括皮疹,头痛和小发烧。但是,2015年5月在巴西爆发的一次暴发导致了将近3500例与该病毒有关的先天缺陷的报告,即使该病毒的症状已经过去,并且由于一种免疫疾病吉兰-巴雷综合症而呈上升趋势。疾病控制与预防中心已发布旅行警告,建议孕妇避免前往已记录该疾病的国家。

华盛顿特区发现能够携带寨卡病毒的蚊子

寨卡病毒是由蚊子埃及伊蚊传播的,埃及伊蚊也是登革热和基孔肯雅热的携带者,这是另外两种热带病。尽管埃及伊蚊不是北美洲原住民,但圣母大学的研究人员报告说,他们在华盛顿特区的国会山附近发现了主要的蚊子种群。遗传证据表明,这些蚊子至少在过去四年中已经越冬,这意味着它们正在适应在超出正常范围的北部气候中持续生存。

尽管华盛顿人口目前无病,但负责该小组的巴黎圣母大学生物科学系教授戴维·塞弗森(David Severson)指出,该物种在北方气候下生存的能力令人担忧。这种蚊子通常仅限于世界上的热带和亚热带地区,在美国北部找不到的蚊子比阿拉巴马州,密西西比州,佐治亚州和南卡罗来纳州更远。

领导该团队的塞弗森说:“这对科学界意味着什么,有些蚊子正在利用地下避难所寻找在正常限制性环境中生存的方法。因此,存在主动传播蚊子的真正潜力。在国家广场等热门地方传播的热带病。希望政客们在自己的后院注意到此类事件,并努力提高对蚊子和蚊媒疾病的资助水平。”

Severson的研究重点是蚊子遗传学和基因组学,其主要目的是了解疾病的传播。他研究和跟踪了全世界的蚊子,最近担任巴黎圣母院Eck全球健康研究所所长。他的团队与弗吉尼亚州费尔法克斯市费尔法克斯县卫生局的携带疾病昆虫计划合作,最近在《美国热带医学与卫生杂志》上发表了他们的发现。

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