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卫星观测测量了北美多个城市上空的氮氧化物寿命

加州大学伯克利分校的一对研究人员已经使用卫星观测数据来测量北美多个城市上空的氮氧化物(NO x)水平的寿命。在杂志上发表他们的论文科学,约书亚Laughner和罗纳德·科恩描述了他们如何利用卫星图像十年的价值来衡量NO X超过49个美国城市的水平,他们的发现。

卫星观测测量了北美多个城市上空的氮氧化物寿命

氮氧化物(主要是一氧化氮和二氧化氮)是从汽车和工厂排放出来后进入大气的污染物。它们被认为是有害的,因为它们在表面臭氧的产生中起作用。呼吸臭氧会导致呼吸道肌肉收缩,从而导致喘息,呼吸急促和咳嗽。在历史上,测量NO X水平一直困难的,因为它们的寿命是由空气中的其它化学品的影响。在这项新工作中,研究人员找到了一种方法,可以通过使用2005年至2014年间美国城市的卫星图像来解决此问题。

卫星图像之所以有用,是因为它以高分辨率的紫外线可见光谱的形式出现,这使研究人员可以“查看”不同时间点的NOx含量。他们发现,这是彼此相邻,并从其他渠道获得的风数据相加比较像素,使他们能够拿出NO的寿命测量X在所有他们正在研究的城市。

研究人员报告说,他们的一生NO X测量结果表明,这样的水平在所有他们看着城市的平均40%下降。他们指出,这一发现并不表示所有接受研究的城市的生活水平都在下降,而实际上有些城市在增长。他们认为,他们看到的差异很可能是由于不同城市空气中挥发性有机化合物的含量不同,导致臭氧产生量不同。他们还报告说,他们发现到2013年,NO x是导致他们研究的所有城市中臭氧产生的决定性因素。他们指出,这表明继续降低NO x的寿命应导致更少的臭氧产生。

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