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旨在发现地球上所有已知的动植物物种(约150万种)的DNA序列

我们吃植物,穿上它们的产品,燃烧它们作为燃料,然后用它们建造房屋。植物是地球食物链的基础。它们也是大气中氧气的来源,也是包含大量对人体具有生物作用的化合物的宝库。这些化学物质中的一些是自卫产生的,以防止病虫害。其他的则吸引昆虫和微生物来帮助植物完成其生命周期的各个部分,例如繁殖。'

旨在发现地球上所有已知的动植物物种(约150万种)的DNA序列

地球生物基因组计划是一项巨大的工作,旨在发现地球上所有已知的动植物物种(约150万种)的DNA序列。它涉及许多合作伙伴,包括厄尔勒姆研究所(EI)。该研究所专门研究基因组学和计算生物学。它拥有先进的DNA测序实验室,可提供多种工作流程,在产生准确的基因组图片方面可以相互补充。它还有一个非常大的计算机部分,专注于欧洲计算生命科学研究。

该研究所正在为地球生物基因组计划的英国分支机构做出贡献,该计划被称为英国的达尔文生命之树计划,该计划旨在对英国所有66,000种动植物物种进行测序。作为这项工作的一部分,它正在研究植物基因组以从植物中发现新的药用物质。

使用植物作为药物已有很长的传统。例如,阿司匹林来自柳树的树皮,用于缓解疼痛,因为后来发现它含有水杨酸。乙酰水杨酸是阿司匹林,是治疗疼痛和发炎的现代奇效药物,但它是建立在民间疗法的基础上的。

紫杉醇是一种用于治疗癌症的化学物质,它来自某些紫杉。洋地黄来自毛地黄属植物,用于缓解某些情况下的心脏虚弱。

甘菊,大蒜,生姜,姜黄,人参,银杏和薄荷是众多其他药用植物,其药用特性已被世代使用。然而,科学家们几乎没有触及到治愈植物中化合物的丰富途径。

濒危植物

在世界许多地方,有大量的狐狸手套和几种柳树种类可作为这些药用化合物的来源。问题是,从广阔的干草地转为集约化的草原耕作已导致许多种珍贵的药用植物濒临灭绝。

这促使本研究对英国的植物进行了研究,记录了它们的多样性,并找出了哪些基因编码的分子可用于医疗目的或具有工业用途。将从菊科开始,菊科是包括普通雏菊在内的植物科。在英国,已知该家族有900多个物种。其中一些是民间医学的一部分,已被证明具有抗真菌和细胞毒性特性。已经证明诸如金银花和金盏花的许多物种也具有伤口愈合特性。研究人员设法找到了赋予这些植物生物活性的某些分子。

研究人员希望对这些物种中的各种植物化学物质进行生化鉴定,并对基因组进行测序以追踪造成其生产的基因。目的是找出使植物能够制造这种类型的复杂化合物的原因,并在将来利用这种知识通过生物系统合成这些分子。

含义

研究员尼古拉·帕特隆(Nicola Patron)谈到她的研究时说:“它可以帮助我们鉴定和制造用于健康和工业的新分子。通过链接有关所制造化学物质和表达基因的数据,我们将能够识别未知的化学多样性以及用于其生物合成的基因。”

其他科学家对此表示满意,他们对基因组测序的方法被证明对将自然界用于所有人的共同利益的巨大作用表示满意。EI主任尼尔·霍尔(Neil Hall)表示:“我的希望是,在未来十年中,我们将对绝大多数植物基因组进行测序,从而开辟出许多途径的宝库,这些途径可生产可用于医学和生物技术的化合物。”

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