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为什么医学研究人员使用老鼠

从研制新的抗癌药物到测试膳食补充剂,小鼠和大鼠在开发新的医学奇迹中发挥着关键作用。事实上,根据生物医学研究基金会(FBR)的数据,95%的实验动物都是老鼠。

科学家和研究人员依赖老鼠有几个原因。一是方便:啮齿动物体型小,易于饲养和维护,对新环境适应良好。它们繁殖速度快,寿命短,只有2到3年,所以可以在相对较短的时间内观察到几代老鼠。

小鼠和大鼠的价格也相对便宜,可以从专门培育用于研究的啮齿类动物的商业生产商那里大量购买。这些啮齿类动物通常性情温和、温顺,因此研究人员很容易对付它们,尽管某些种类的老鼠可能比其他种类的更难控制。[为什么老鼠拉那么多屎?]

大多数用于医学实验的老鼠都是近亲繁殖的,因此除了性别差异外,它们的基因几乎完全相同。美国国家人类基因组研究所(National Human Genome Research Institute)表示,这有助于使医学试验的结果更加统一。作为最低要求,用于实验的小鼠必须是同一纯种。

啮齿动物被用作医学试验模型的另一个原因是,它们的遗传、生物学和行为特征与人类非常相似,人类的许多症状可以在小鼠和大鼠身上复制。美国国家卫生研究院(NIH)实验动物福利办公室的代表Jenny Haliski说:“大鼠和小鼠是哺乳动物,它们与人类共享许多过程,适合用来回答许多研究问题。”

在过去20年里,这些相似之处变得更加明显。科学家们现在可以培育一种被称为“转基因老鼠”的转基因老鼠,这种老鼠携带的基因与导致人类疾病的基因相似。同样地,根据FBR的说法,选择的基因可以被关闭或使其失去活性,从而产生“敲除小鼠”,这可以用来评估致癌化学物质(致癌物)的影响,并评估药物安全性。

啮齿动物也是一种高效的研究动物,因为研究人员对它们的解剖学、生理学和遗传学有很好的了解,这使得研究人员更容易判断出老鼠行为或特征的变化是由什么引起的。

根据FBR,一些被称为SCID(严重联合免疫缺陷)的啮齿动物天生就没有免疫系统,因此可以作为正常和恶性人体组织研究的模型。

以老鼠为模型的人类疾病包括:

老鼠还被用于行为、感觉、衰老、营养和基因研究,以及测试可能结束毒瘾的抗渴望药物。

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