中国基因网您的位置:首页 >国外研究 >

漂浮的抹香鲸尸体看起来像蓬松的棉花糖出没在夏威夷

在过去的一个月里,一具巨大的雄性抹香鲸尸体一直在夏威夷瓦胡岛的海滩上出没,它看起来就像世界上最大的棉花糖。现在,科学家们正利用死抹香鲸离海岸很近的机会来了解这些大型海洋哺乳动物。

这具漂浮、浮肿的白色尸体于1月10日首次出现在瓦胡岛南岸附近。当局两次将这具尸体拖到海里,试图让它远离海滩。夏威夷大学海洋生物研究所的海洋哺乳动物搁浅项目主任克里斯蒂·韦斯特说:“他们的想法是,鲸鱼尸体经常被鲨鱼捕食,如果它们靠近海滩,就能靠近人们游泳的海岸。”

但在两次拖拽之后,几天后,尸体又回到了岸边。在第二次尝试失败后,当局决定将这具尸体留在它降落的地方,即瓦胡岛西部一个偏僻的海滩上,那里游泳的人不常去。[鲸鱼专辑:深海巨人]

在它环绕瓦胡岛的漂浮之旅中,鲸鱼的尸体已经腐烂到相当严重的程度,看起来就像煮熟了的蓬松的棉花糖。韦斯特说,这是因为鲸鱼死后,它灰色的外层皮肤很快就脱落了,露出了鲸鱼厚厚的白色脂肪层的顶部。

“当它们(鲸鱼)活着的时候,你不会看到白色,”她说。在尸体内部,气体被释放,导致腹腔向外扩张。“这就解释了气球的样子。”

浮肿的白鲸尸体并不是研究人员最喜欢研究的海洋哺乳动物,因为这意味着这种动物已经死了很久了。韦斯特说,它们不仅气味难闻,有点恶心,而且“我们无法对一头真正新鲜的(死的)鲸鱼进行所有的测试”。

尽管如此,韦斯特和她的同事们仍在尽最大努力了解这只动物,以及它为什么会死。“我们每天都在监测它,”她说。

鲸鱼的位置就在海岸线上,所以在最近一次退潮期间,科学家们迅速对鲸鱼的腹部进行了尸检。韦斯特说,他们最感兴趣的是鲸鱼胃里的东西。研究人员没有发现塑料或海洋垃圾被吞食的证据,而这对抹香鲸和世界上其他鲸鱼物种造成了伤害。相反,鲸鱼的胃是空的,“所以这告诉我们动物没有觅食,”韦斯特说。

韦斯特和她的同事怀疑,空胃意味着这只动物在死亡时可能生病了。抹香鲸会潜到数千英尺的深处去寻找它们的首选猎物:深海乌贼和章鱼。这些海洋巨兽大约消耗2000磅。(900公斤)的食物,根据美国鲸类动物协会,它需要很多的能量来捕捉这么多的猎物。韦斯特说,如果这头抹香鲸身体不好,它就没有精力去捕猎。

韦斯特说,尸检还让研究人员进行了测量,并估计这头鲸鱼大约有55英尺(16.7米)长,这是一头雄性抹香鲸的最大体型。随着鲸鱼的尸体继续腐烂,韦斯特和她的团队将检查鲸鱼的骨骼材料,以确定该生物是否被船只击中。但到目前为止,还没有足够的骨头被发现,可以肯定地说这是一次船只撞击。

韦斯特说,当人们发现一只死去的海洋哺乳动物时,一定要立即通知有关部门,以便研究人员能尽快对其进行检查。她说:“随着分解的进行,我们从这些生活在海洋深处的动物身上获得的详细信息越来越少。”“我们真的依赖公众来报道他们。”

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如有侵权行为,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。