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病毒是打击超级细菌的最佳武器吗

抗生素赢得了抵抗抗性细菌的战斗,但他们可能无法赢得战争。您可能知道抗生素抗性细菌(也称为超级细菌)妨碍了医生治疗感染的能力。您可能也意识到新抗生素的上市数量急剧下降。一些头条新闻表明人类注定抗生素耐药性 ; 甚至政治家和政府都在考虑,将抗菌药物耐药性上升与气候变化等其他热门危机相比较。虽然我认为这些说法被夸大了,但抗菌素耐药性是一个严重的问题。

病毒是打击超级细菌的最佳武器吗

我是一个医生科学家与传染病专科。我对细菌在人类健康中的作用以及利用病毒治疗细菌感染的潜力着迷。

什么原因导致抗菌药物耐药

导致抗菌素耐药性的一个重要因素是过量使用抗生素。在美国,抗生素广泛存在,一些患者要求这些药物治疗许多不同的疾病。许多医生安抚他们的病人,因为他们不知道何时何地不使用他们,并且因为没有监管结构来限制他们的使用。任何有处方药的人都可以开出任何抗生素来治疗任何病症,如果有的话,很少会有任何后果。有一些努力减少抗生素的使用,但美国的问题范围仍然很大。

一些国家,如瑞典,使用激励措施鼓励医生改善抗生素使用。但在美国的医院和诊所,这个系统没有对应物。

这个问题超越了人类; 所有抗生素中有 70%实际上用于动物。这意味着人类只需处理动物产品就可以接触抗生素。你准备晚餐的鸡腿也可能有抗生素抗性细菌 标记。

一旦细菌产生抗菌药物耐药性,它就不会一直消失。例如,耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA)进化出对多种不同抗生素的抗性; 然而,尽管通过限制导致其出现的抗生素的使用来减少其传播,MRSA仍然坚持医院和社区。

抗生素的替代品

寻找抗生素替代品的另一个原因是我们与居住在我们周围的人和宠物分享我们的微生物 ; 因此,其他人可以在不服用抗生素的情况下获得这些超级细菌中的一种。

开发新疗法的一个不太明显的原因是我们的身体是大型微生物群落的家园,包括称为微生物群的细菌。这些微生物是维持我们健康所必需的。杀死有害细菌的那些抗生素也杀死了好的抗生素。

抗生素有一种替代品,但多年前就被药物驳回了。

最初的噬菌体疗法故事

这种替代方法称为噬菌体疗法,它使用感染细菌的病毒(称为噬菌体)来杀死引起疾病的细菌。在20世纪20年代和40年代之间的早期和抗生素前期,经常使用噬菌体或噬菌体来治疗威胁生命的感染。

但噬菌体疗法有许多缺点。首先是噬菌体无法预测。一种噬菌体可能会消灭一个人中的坏细菌,而不是另一个人。因此,医院必须保留大量噬菌体,以杀死所有患者的致病细菌。相比之下,抗生素如万古霉素可预测地杀死整组细菌。

另一个缺点是噬菌体收集需要维护。因此,医院不仅需要保留各种各样的噬菌体,而且还必须保持它们的形状。因此,医学为方便起见选择抗生素,并且直到最近还没有以任何有意义的方式回顾。

卷土重来?

那么,为什么噬菌体疗法会卷土重来呢?抗生素耐药性是一个明显的答案,但并不能解释完整的故事。

作为传染病的专家,我一直对噬菌体治疗感兴趣,只要我记得,但直到最近我才觉得这很大声。为什么?医生可能被认为只是提到噬菌体治疗的“庸医”,因为早期的尝试既不是激动人心的成功,也不是巨大的失败。像任何治疗药物一样,它有其优点和缺点。

然而,现在科学进步可以指导我们哪种噬菌体最适合摧毁特定的微生物。随着抗菌药物耐药性的不断上升,医生和科学家们有机会共同合作开发有效的噬菌体疗法。

这方面的证据来自最近具有里程碑意义的噬菌体治疗病例。 在我的机构中成功治疗具有危及生命的感染和由多重耐药细菌引起的严重预后的医生就是一个很好的例子。在流行媒体中流传的另一个关键案例一直在推动这一趋势。我们的医生可以治疗任何引起疾病的细菌; 这只是找到合适的噬菌体的问题。

噬菌体治疗研究的很大一部分致力于“ 噬菌体狩猎 ”,我们微生物学家在这里搜寻土壤,海洋和人体,以识别可能杀死我们所有细菌的噬菌体。虽然这些研究的进展缓慢,但新的研究揭示了噬菌体在医学中的治疗潜力。

您可能会认为,对于所有噬菌体狩猎和具有里程碑意义的病例,我们会一直开始使用噬菌体治疗,但我们不会。

使用噬菌体的情况

抗生素的一个优点是,由于它们已经使用了几十年,我们对其安全性了解很多。医生每天都会对使用抗生素的风险 - 效益比进行简单的计算,但是没有能力对噬菌体进行相同的计算。有没有人真的想要医生为他们注射病毒以治愈细菌感染?我怀疑当这个问题提出时,这将是任何人的选择。

但是,请记住,噬菌体是天然的。它们在你身体的每个表面上。它们在海洋和土壤中,在你的厕所和水槽中。它们几乎无处不在。因此,坦白地将噬菌体放入体内以杀死细菌是大自然每天对我们所做的事情,据我们所知,我们对这种磨损并不差。

估计噬菌体每48小时杀死世界上一半的细菌,可能是那里最有效的抗菌剂。当医生给我们一个噬菌体而不是我们从家里的水槽中获取相同的噬菌体时,真的有一个令人信服的理由吗?只有时间会给出答案。不幸的是,随着抗菌药物耐药性持续上升,时间可能不在我们这边。

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