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野生兔和家兔之间脑形态的显着差异

家畜最具特色的是驯服行为。一个国际科学家团队现在使用高分辨率磁共振成像(MRI)来研究驯化如何影响家兔的脑形态。结果表明,驯化对涉及恐惧加工的大脑特定区域,杏仁核和内侧前额叶皮层的脑形态具有深远的影响。该研究发表在PNAS上。

野生兔和家兔之间脑形态的显着差异

与家兔相比,野兔具有非常强的飞行反应,因为它们被鹰,鹰,狐狸和人类猎杀,因此必须非常警觉和反应以在野外生存。事实上,查尔斯·达尔文在“物种起源”中写道:“没有动物比野兔的年轻人更难驯服;几乎没有动物比驯服兔子的年轻人更驯服。”毫无疑问,野生动物和家畜之间在行为上的这些差异在很大程度上是由遗传决定的。

“在之前的一项研究中,我们报道了野生兔和家兔之间的遗传差异在大脑发育过程中表达的基因附近尤为常见,”波尔图大学CIBIO-InBIO的Miguel Carneiro解释说,该论文的主要作者之一。“在本研究中,我们决定使用高分辨率MRI来探究这些遗传变化是否与大脑形态的变化相关,”Miguel Carneiro说。

科学家在非常相似的条件下饲养了8只家兔和8只野兔,以尽量减少因环境影响而引起的变化。此外,大脑MRI数据通过复杂的图像分析进行解释,其中进行分析的科学家不知道动物的状态(野生动物或家养动物)。

“我们观察到野兔和家兔的大脑之间存在三种深刻的差异,”第一作者,博士生艾琳·布鲁西尼说。斯德哥尔摩KTH皇家理工学院的学生。“首先,野兔具有较大的脑-体尺寸比大于家兔。其次,家兔具有降低的杏仁核和的放大内侧前额叶皮质。第三,我们注意到,在家兔中白质结构的一般化减少”。

“与野生兔子相比,家兔的恐惧程度较低且飞行反应减弱,因此大脑形态的这些差异非常有意义,”乌普萨拉大学教授,卡罗林斯卡学院教授,​​其中一位资深作者解释说。论文。“我们的结果表明,感染恐惧的区域(杏仁核)体积较小,而控制恐惧反应的区域(内侧前额叶皮层)在家兔中较大。白质量减少表明家兔有一个妥协的信息处理可能解释了为什么他们比野生同行更慢反应和冷漠。“

瑞典农业科学大学和德克萨斯A&M大学的乌普萨拉大学的Leif Andersson说:“之前没有关于动物驯化的研究探索了野生动物和家畜之间大脑形态的变化。“当我们开始研究时,关注的是任何变化都可能过于微妙而无法通过MRI发现,但事实并非如此,因为我们注意到了明显的变化。这项研究不仅对我们对动物驯化的理解很重要,而且对于基本了解大脑形态的变异可以影响像恐惧反应这样的复杂行为,“Leif Andersson说。

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