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每一粒沙子都是细菌的大都市

试想一下,你坐在阳光明媚的海滩上,满足地让温暖的沙子从你的手指中流过。数以百万计的沙粒。您可能无法想象的是:与此同时,数十亿的细菌也在您的手指中流淌。正如不来梅马克斯普朗克海洋微生物研究所的研究人员所研究的那样,每粒单粒沙上都有10,000到100,000个微生物。这意味着单个沙粒的数量可能是阿拉斯加费尔班克斯市的两倍!

每一粒沙子都是细菌的大都市

人们早就知道沙子是人口密集且活跃的栖息地。现在,David Probandt和他的同事用现代分子方法描述了单颗沙子上的微生物群落。为此,他们使用了从德国海岸附近赫尔戈兰岛附近的北海南部采集的样本。

该细菌并不殖民沙颗粒均匀。虽然暴露区域实际上是非殖民化的,但细菌在裂缝和凹陷中熙熙攘攘。“他们在那里受到很好的保护”,Probandt解释道。“当水流在沙粒周围并且它们围绕着彼此摩擦时,细菌在这些凹陷中是安全的。”这些遗址也可能成为捕食者的隐藏场所,捕食者将沙粒表面梳理起来寻找食物。

令人印象深刻

然而,细菌的多样性,而不仅仅是它们的数量,令人印象深刻。“我们在每一粒沙子上发现了数千种不同种类的细菌”,Probandt说。

在所有研究的沙粒上都可以找到一些细菌种类和群体,其他只在这里和那里。Probandt解释说:“所有谷物中超过一半的居民都是一样的。我们认为所有沙粒上的核心群体都具有相似的功能”。“原则上,每种谷物都具有相同的基本种群和基础设施。”因此,通过研究单粒沙子,我们可以真正发现大量关于沙子的细菌多样性。

桑迪海岸是巨大的过滤器

沙栖细菌在海洋生态系统和全球物质循环中发挥着重要作用。因为这些细菌处理例如来自海水和河流流入的碳和氮化合物,所以沙子充当巨大的净化过滤器。被海水冲入海底的大部分东西都没有回来。

Probandt解释说:“每一粒沙子都像一个小型细菌食品室。”它们提供必要的供应以保持碳,氮和硫循环的运行。“无论条件如何,一粒沙子上的细菌群落都会受到影响 - 由于核心社区的多样性,总会有人从周围的水中处理这些物质。”

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