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太平洋地区的DNA研究表明我们对软体动物生物多样性的认识增加了2000%

在深海采矿新领域工作的科学家们发现,我们对海底软体动物生物多样性的了解增长了2000%。据报道,在2013年从中太平洋克拉里昂克利珀顿区(CCZ)收集的软体动物标本采用最新的DNA分类学方法进行了研究,结果报告了21种物种,其中只有一种是先前已知的。开放存取期刊ZooKeys。

太平洋地区的DNA研究表明我们对软体动物生物多样性的认识增加了2000%

其中的发现是被称为“活化石”的monoplacophoran软体动物,因为它是所有软体动物的祖先之一。这是从该物种中收集的第一个DNA,也是CCZ采矿勘探区的第一个记录 - 中太平洋的一个巨大的500万平方公里的区域受到国际海底管理局的海底采矿监管。

“尽管该地区40多年的矿产勘探已经进行了100多次调查,但该地区的软体动物几乎没有进行分类,”主要作者伦敦自然历史博物馆(NHM)的Helena Wiklund博士说。

Wiklund博士对软体动物进行了全面的基于DNA的研究,以确认物种身份,并为未来的分类学研究提供数据。这与NHM的John Taylor博士的专业知识相结合,他领导了形态学工作。

在马铃薯大小的多金属结核周围的泥浆中采集的样本中发现了软体动物,这些结核在CCZ中以高丰度存在。这些结核是潜在的深海采矿的目标,富含钴,铜,镍,锰和其他有价值的矿物。

这些数据对于深海采矿的未来环境监管至关重要,但也揭示了令人惊讶的模式。

“我惊讶地发现HMS Challenger在19世纪收集的标本在7000公里的范围内可能与我们的标本相同,但遗传数据库中较近但较浅的深度数据可能来自不同的物种, “挪威联合研究所和瑞典哥德堡大学的人口遗传学家Thomas Dahlgren博士评论道,他详细研究了一种名为Nucula profundorum的物种。

“我们现在的工作重点是研究来自该物种的更多样本的DNA,以检查深海采矿的连通性和潜在的恢复能力,”他补充说。

“这是一个简单的事实,即如果没有动物实际生活在这些地区的基本数据的基础数据,我们就无法继续进行深海采矿监管审批,”NHM深海系统与生态研究小组首席研究员Adrian博士说。格洛弗。

“我们的工作突出了我们的知识中的明显差距,但也表明,即使相对适度的努力,我们也可以使用DNA分类法大大增加我们对基线生物多样性的理解。”

从已知物种创建存档的DNA测序样本库,可以使用最新的环境DNA(eDNA)方法,仅使用微小的泥浆或海水样本“搜索”这些物种。

格洛弗博士说:“它类似于法医科学。你不能使用eDNA找到罪犯或物种,除非你有一个信息库来比较它们”。

来自该研究的所有数据和标本都已提交到NHM和在线储存库,以便将来可供研究使用。特别重要的是冷冻组织收集,它们被安置在NHM最先进的分子收集设施中,可用于借用或进一步的DNA工作。

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