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微生物有自己的互联网版本

创建一个连接数十亿人的庞大全球网络可能是迄今为止人类最伟大的成就之一,但微生物击败了我们超过30亿年。这些微小的单细胞生物不仅仅对地球上的所有生命负责。他们也有自己的万维网和物联网版本。这是他们的工作方式。

微生物有自己的互联网版本

就像我们自己的细胞一样,微生物将DNA片段视为编码信息。这些信息包含将蛋白质组装成可以解决特定问题的分子机器的信息,例如修复细胞。但微生物并不只是从自己的DNA中获取这些信息。他们还从死去的亲戚那里吞下DNA片段或与生物伙伴交换。

然后将这些DNA片段整合到它们的基因组中,这类似于监督整个蛋白质机器工作的计算机。通过这种方式,微小的微生物是一种灵活的学习机器,可以智能地搜索其环境中的资源。如果一台蛋白质机器不起作用,微生物会尝试另一台。试错法解决了所有问题。

但微生物太小,不能独立行动。相反,他们形成了社会。从生命的曙光开始,微生物一直生活着巨大的殖民地,拥有数万亿的成员。这些殖民地甚至留下了称为叠层石的矿物结构。这些是像庞培一样被冻结的微生物大都市,它们提供了数十亿年前的生命证据。

微生物菌落不断学习和适应。他们出现在海洋中并逐渐征服了土地 - 他们探索战略的核心是信息交流。正如我们所看到的,个人成员通过高度协调的方式交换化学信息进行交流。通过这种方式,微生物社会有效地构建了一个集体的“思想”。

这种集体思维指导用DNA代码编写的软件,在数万亿个微生物之间来回传递,目的只有一个:用蛋白质机器充分探索当地的资源环境。

当资源在一个地方耗尽时,微生物探险队伍就会前进,寻找新的土地。他们利用不同种类的化学信号将他们的发现传回基地,呼吁微生物社会从定居者转变为殖民者。

通过这种方式,微生物最终征服了整个地球,创造了一个类似于我们自己的万维网但使用生物化学信号而不是电子数字信号的全球微生物网络。理论上,南极周围水域发出的信号可以有效地快速传播到北极周围的水域。

生物互联网

与人类技术的相似之处并不止于此。科学家和工程师正在努力将我们自己的信息网络扩展到物联网,通过为他们配备微芯片来感知和沟通来集成各种设备。当你的冰箱没有牛奶时,你的冰箱会提醒你。你的房子可以告诉你什么时候被盗。

很久以前,微生物建立了他们的物联网版本。我们可以称之为“生物互联网”,尽管它通常被称为生物圈。地球上的每个生物体都在这个复杂的网络中相互联系,这个网络依靠微生物来生存。

十亿多年前,一种微生物进入了另一种微生物,成为它的宿主。这两种微生物成为一种共生杂种,称为真核细胞,是我们今天普遍熟悉的大多数生命形态的基础。所有植物和动物都是这种微生物合并的后代,因此它们包含生物“插件”软件,将它们连接到生物互联网。

例如,人类的设计方式意味着如果没有我们身体内的数万亿微生物(我们的微生物组)帮助我们做消化食物和培养对细菌的免疫力,我们就无法运作。我们被微生物所淹没,我们在我们触摸的每个表面上印上个人微生物特征。

生物互联网是一个整洁而美观的系统。植物和动物生活在微生物产生的生态废物上。对于微生物来说,正如霍华德布鲁姆所说的那样,所有的植物和动物都是“他们用餐的肉只是牛”,有一天他们的尸体会被消化和回收。

微生物甚至是潜在的宇宙游客。如果人类进入深空,我们的微生物将与我们一起旅行。生物互联网可能具有长期的宇宙范围。

矛盾的是,我们仍将微生物视为劣等生物。现实情况是,微生物是生物圈中看不见的,聪明的统治者。他们的全球生物量超过我们自己他们是信息社会的最初发明者。我们的互联网仅仅是30亿年前发起的微生物信息游戏的副产品。

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