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新发现的植物酶为新型化合物的生产打开了大门

约翰英纳斯中心的科学家发现了大量以前未被描述的植物酶。发现这些化合物的团队希望利用这些酶的能力将释放出丰富的天然产物,包括潜在的药物引导。

新发现的植物酶为新型化合物的生产打开了大门

今天在PNAS上发表的这项研究揭示了对半胱氨酸的生物生产的新见解,这是一种罕见且基本上未开发的化学物质。在约翰英纳斯中心的这项工作之前,大约1000种已知的半萜类化合物中的大部分已经在陆地真菌和海绵中发现,只有60-70种来自植物。

以前,关于这些化合物是如何制造的知之甚少。在真菌中发现了少量产生半萜类化合物的酶,但制造植物半胱氨酸的酶在很大程度上是未知的。

由Anne Osbourn教授领导的团队使用基因组挖掘技术通过搜索55种不同植物物种的基因组来发现一套称为sesterterpene合成酶的酶。

Osbourn教授说:“令人着迷的是,来自植物的酶与来自真菌的酶完全不同,但在某些情况下它们会制造相似的分子。看起来植物已经独立地制造了这些分子;他们拥有'为自己解决问题。“

下一步是扩大我们对编码植物半萜合酶的基因的研究,以便更全面地了解其他植物物种中半萜类化合物的化学多样性谱,并利用这些酶制备可用于评价的化合物新药和药品。

该项目将继续使用由John Innes中心的George Lomonossoff教授开发的瞬时植物表达技术,其中植物可用于生产一系列药理活性蛋白。

Osbourn教授继续说道,“这是一篇关于在植物中发现大量新酶以制造以前从未接触过的化学物质的旗舰论文。”

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