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采用新的尿液检测方法解决缺锌问题

伦敦帝国理工学院的研究人员开发了一种新的尿液检测方法,该检测方法可用于化学指纹,以便进

在Metallomics发表的一篇新论文中概述的这种新方法可以提供更具体的测试,以警告锌缺乏症 -特别是在发展中国家。

采用新的尿液检测方法解决缺锌问题

Caroline Brogan与帝国地球科学与工程系的主要作者Rebekah Moore博士进行了交谈,以了解更多信息。什么是缺锌?

据估计,全世界人口中有多达13亿人,或六分之一,可能患有缺锌症。

锌是许多身体蛋白质中的一种成分,包括300多种酶 - 因此它在我们所有细胞中起着重要作用,并影响生长,激素,免疫系统,大脑和其他器官。

因此缺锌会减缓伤口愈合,导致食欲减退,脱发,生育问题和易感染。缺锌的婴儿特别容易感染和发育迟缓。

人们为什么会缺锌?

专家建议每日锌摄入量在8到11毫克(mg)之间。没有吃足够的富含锌的食物(如肉类,贝类,豆类)肯定是问题的一部分 - 但主要问题在于主要以谷类作物为主的饮食,这在发展中国家很常见。

谷类作物含有与称为肌醇六磷酸盐的化合物结合的锌。人类缺乏破坏锌和植酸盐之间的键合所需的消化酶,因此锌被排出体外而不会被吸收到体内。

为什么我们需要新的测试?

目前使用血液,尿液和头发测试来诊断锌缺乏症。然而,这些测试对于臭名昭着的不敏感,这意味着即使存在症状,它们也会遗漏许多缺陷。

我们认为这是因为这些测试并不寻找足够的锌池,因此他们只能获取有关身体锌总量信息的快照。

新测试有何不同?

锌以不同的形式存在 - 称为同位素 -取决于它们所含的亚原子粒子 - 称为中子的数量。由于目前的测试只关注锌的总量,我们想知道检测锌同位素是否有助于我们找到更具体的指标来使测试更加稳健。

我们的身体含有不同数量的五种不同的锌同位素。每种同位素的量的变化可以表示生物过程起作用的方式的变化 - 作为化学指纹。

不同的锌同位素以不同的量结合体内的不同化学元素(例如氧,氮和硫)。这些化学元素存在于我们的蛋白质中,因此不同的蛋白质将与不同比例的锌同位素结合。

因此,如果人们在其血液中具有不同比例的这些分子,则每个尿液样品将携带独特的锌同位素组成。了解这种差异是开展缺锌测试的关键。

因此,我们开发了一种新方法,用于寻找尿液中不同形式锌的比例。

你的论文展示了什么?

具体来说,我们看到尿液中较重的锌形式反映了较少的总锌,这表明血液和尿液中存在不同的分子。

新测试如何帮助缺锌的人?

大多数缺锌患者生活在发展中国家,这些国家的诊所和医疗保健服务可能有限。通过设计,尿液测试比血液测试更容易使用,最明显的是人们可以更容易地自己使用它们,远离诊所。

我们希望更准确地诊断缺锌会促使人们尽可能调整饮食,包括在严重的健康问题出现之前使用适当的锌补充剂。

下一步是什么?

我们的研究结果表明,这项测试以及我们围绕锌同位素的想法是有希望的。然而,该研究是第一个以这种方式研究锌的研究,因此需要更多的研究来进一步解释这些研究结果并使其在实际测试中有用。

在下一项研究中,我们计划与更多不同年龄段和背景的人交往。在这些人中,我们将进一步研究血液和尿液中锌的关系。我们希望通过同位素测试找出哪些分子正在发出信号,以了解一个样本如何代表体内锌的总体可用性。

我们的最终目标是找到一个强大的指标,识别这些化学指纹向我们展示的内容,并向远程人群推出测试。

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