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抑郁症治疗脑部扫描可能是最好的治疗方法

一项新的研究表明,对于抑郁症患者来说,大脑活动可以预测谈话疗法或药物治疗是否能更好地缓解他们的症状。

这项研究发表在今天(6月12日)的《美国医学会精神病学杂志》(JAMA Psychiatry)上,脑部扫描结果显示,脑岛(参与情感处理的大脑区域)过于活跃的人,倾向于通过药物治疗而非谈话疗法来改善,而脑岛活动不足的人则恰恰相反。

这项研究规模较小,结果也只是初步的。但研究人员说,如果结果在更大的试验中得到证实,这项技术可以用来帮助指导抑郁症患者的治疗决策。

在医生的办公室里对抑郁症患者进行评估,“并不能真正帮助我们很好地了解他们应该接受谈话治疗还是药物治疗,”该研究的合著者、亚特兰大埃默里大学(Emory University)的精神病学家博迪·邓洛普(Boadie Dunlop)博士说。但是新的发现,“基于大脑的活动,可以帮助我们为个人选择最好的治疗方法,”他说。

可怜的成功

邓洛普说,谈话疗法或药物治疗等抑郁症治疗的成功率很低,通常只有40%的患者在第一次治疗后症状得到缓解。在无效的治疗上花费2到3个月可能会导致生产力的下降,更高的自杀风险,以及病人和他们的家人持续的痛苦。[自杀腰带在哪里?]

为了寻找最佳的治疗方法,邓洛普和他的同事们用正电子发射断层扫描(PET)测量了82名重度抑郁症患者的大脑活动。之后,他们随机分配参与者接受12周的普通抗抑郁药艾司西酞普兰(品牌名Lexapro),或12周的认知行为疗法,一种已经被证明可以改善抑郁的谈话疗法。在最初的队列中,有67人完成了这项研究。

之后,研究人员评估了大约40%完全没有抑郁症的人,以及大约25%几乎没有改善的人。(约35%的人有所改善,但还不足以被视为无症状。)

他们发现,大脑中一个叫做“岛叶”的区域过于活跃的人,在药物治疗后会有显著的改善,但在谈话治疗后则完全没有改善。根据这项研究,脑岛活动不足的人通过认知行为疗法得到改善,但没有通过药物治疗。

邓洛普说,那些有所改善的人表现出了同样的趋势,但程度较轻。

未来的应用

Dunlop说,目前还不清楚为什么处理身体情感体验的脑岛能预测人们对治疗的反应,但过去的研究表明它与抑郁症有关。

伯明翰阿拉巴马大学(University of Alabama at Birmingham)的精神病学家理查德·谢尔顿(Richard Shelton)在写给《生活科学》(LiveScience)的电子邮件中写道,这项新研究只基于一小部分人,必须在更大规模的试验中得到证实。

此外,Shelton指出PET扫描非常昂贵,大约需要1500美元。它们还包括低剂量的辐射。

“在一个成本控制的时代,似乎不太可能每个进入治疗的抑郁症患者都要先进行脑部扫描,以指导治疗选择,”谢尔顿说,他没有参与这项研究。

但邓洛普说,如果这些发现得到证实,PET扫描就有可能在某些情况下被用于确定有特定需要的病人的治疗方法。

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