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STAT2 远远超过抗病毒蛋白

一项新的研究表明,一种以防止病毒感染而闻名的蛋白质会导致双重生命,并且可以干扰细胞生长和对寄生虫的防御。在10月25日发表于开放获取期刊PLOS Biology的新论文中,英国诺丁汉大学的Johnathan Ho和Uwe Vinkemeier及其同事描述了这种必需蛋白质的双重性质,称为STAT2,他们在调查机制时发现了干扰素信号传导。

STAT2 远远超过抗病毒蛋白

干扰素是强大的抗菌药物,也可以阻止正常细胞和癌细胞的增殖。自从他们在20世纪50年代早期发现以来,对这些分子的操作方式的深入研究在25年前达到高潮,当时发现干扰素需要STAT2和密切相关的伴侣蛋白STAT1才能发挥作用。在过去几十年中,这种范式一直得到验证和完善。虽然STAT1已被分配了多个额外的角色,但STAT2被认为主要作为干扰素信号传导中STAT1的伙伴。发表在PLOS Biology上的工作揭示了STAT2作为STAT1抑制剂的一个全新方面,其范围远远超出干扰素和抗病毒免疫。

“令人惊讶的是,两种蛋白质之间存在如此强烈的对抗行为,因此与合作有着典型的联系,”该论文的第一作者研究生Johnathan Ho说。

这项新研究揭示了STAT2双面性的分子机制,以及可以解除其启用和抑制行为的新工具的开发。这些新工具使人们有可能研究以前无法获得的STAT2功能特征,如细胞生长和衰老的调节,血液中毒和传染病。此外,尽管已经证明干扰素疗法对于治疗多种疾病如病毒性肝炎,多发性硬化症和癌症是不可或缺的,但它们的应用受到严重不良反应和不可预测的治疗结果的阻碍。这项工作提供的见解将是克服这些限制的关键。

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