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蚂蚁基因组学有助于重塑美洲的生物学史

长期以来,科学家一直认为巴拿马地震是在三百万年前从海洋中出现的,引发了美洲之间物种的大规模交换。然而,最近地质和生物学文献的冲突表明,这个简单的故事不足以解释现有的证据。在一项发表在“ 分子生态学 ”杂志上的新研究中,野外博物馆的科学家利用军队蚂蚁中的新型基因组方法探索了这种交换的基本问题,发现陆地桥梁可能比以前认为的要早几百万年连接美洲。

蚂蚁基因组学有助于重塑美洲的生物学史

“最近的技术进步使我们能够在生命树中应用基因组方法,迅速加快科学发现的步伐,”Max Winston博士说。菲尔德博物馆和芝加哥大学的候选人。“如果没有这些工具,我们就无法恢复地峡上重复物种形成的惊人模式。我们的工作意味着早期的土地连接被用来殖民中美洲,但它也突出了地峡在产生生物多样性方面的巨大作用“。

但是有这么多生物可供选择,为什么选择军队蚂蚁进行这项研究呢?事实证明,他们的生物学使他们成为提出有关陆地传播的问题的理想选择。例如,尽管它们遍布热带地区,但它们完全没有出现在所有真正的加勒比岛屿上。尽管这看起来似乎出乎意料,但答案在于他们的无翼女王,这些女王限制他们专门通过陆地殖民新领土。这是一个重要的事实,使得这项研究能够排除数百万年前陆军蚂蚁物种在中美洲殖民时的空中和水生扩散。

“我对这项研究的热爱是,我们能够利用生物体的独特生物学来解决几十年来一直存在的地球历史问题。陆军蚂蚁是拥有巨大殖民地的顶级捕食者,它们共同捕杀,杀死,并运输他们的猎物,“马克斯说。“当你必须集体进行环境时,分散环境要困难得多。”

“巴拿马的出现可以说是最近美洲地质史上最重要的事件之一,”菲尔德博物馆馆长柯里莫罗博士说。“这项研究不仅为我们提供了关于军队蚂蚁进化的信息,它也是帮助生物学家了解地质事件如何塑造我们今天看到的生物多样性的重要一步。”

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