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科学家们正在走向通向流感疫苗的正确轨道

根据发表在“ 自然医学”杂志上的这项研究,流感病毒每年造成高达650,000人死亡。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的报告,2017-2018流感季节的严重程度非常高,并显示出流行性活动的升高和地理分布。

两种类型的蛋白质称为血凝素(HA)和神经氨酸酶,覆盖流感病毒(该菌株称为H1N1),季节性流感疫苗目前靶向HA蛋白的头部。这部分蛋白质会定期发生变化,因此每个季节都会针对这一特定区域开发新的疫苗。蛋白质的头部也在实验室测试中被靶向以评估个体对不同流感病毒株的免疫应答。

科学家们正在走向通向流感疫苗的正确轨道

然而,这项新研究的重点是血凝素蛋白的干细胞,它不像蛋白质的头部那样经常变化并产生抗体。

U-M公共卫生学院流行病学教授Aubree Gordon谈到了该研究的重要性,该研究由美国国立卫生研究院的国家过敏和传染病研究所(NIAID)资助。

该研究解释说,这种方法尚未在人类身上进行过测试,但在动物研究中取得了成功,称“抗血凝素茎的抗体在动物研究中具有保护作用。但是,没有关于人类自然感染的数据。“

这是由于收集人类研究数据所需的有争议的测试实践,其中包括感染健康人的流感病毒。在这样的流感研究中使用的个体也必须符合测试所需的特定要求,从而缩小潜在参与者的范围。准确模仿自然感染也很难实现。

为了规避这些问题,进行这项新研究的研究人员对自然暴露的个体进行了“家庭传播研究”。

研究人员追踪了88名感染甲型H1N1流感病毒的人,以及他们在尼加拉瓜家庭中300名家庭接触者,这些家庭已被研究人员关注多年。当一名家庭成员患有症状性流感时,采集血液样本以测试其余家庭的感染情况。

为了追踪家庭接触者是否感染了流感,还在研究开始时收集了鼻腔和咽喉拭子,然后每两周收集一次。

在300个家庭接触者中,28%的人感染了流感病毒,其中63%的家庭接触者患有症状性流感。

目的是调查谁被感染,并且病毒感染了谁。戈登教授更详细地解释了这些方法。

“一旦有人在房子里被诊断出来,我们就会迅速进入家庭,然后我们跟踪他们两周,看看谁得了流感。这样,我们可以获得血液样本并测量暴露前的抗体水平,然后看看他们是否被感染(以及他们是否生病)。

发现具有较高HA HA抗体水平的个体不太可能被病毒感染。通常,抗体浓度为1:40表明具有该抗体浓度水平的人将被保护免于流感病毒。

该研究发现,干抗体水平增加了四倍,流感感染率下降了42%。

研究人员得出结论,HA干抗体的水平可用作预防流感的方法。

西奈山伊坎医学院微生物学教授弗洛里安·克拉默(Florian Krammer)对这项研究的数据进行了数据分析,对该研究结果正在进行流感疫苗研究的方向持积极态度。

“虽然需要注意事项和进一步的研究,但这对于基于茎的通用流感病毒疫苗的开发来说是个好消息。看来我们走在正确的轨道上,“他说。

“本研究的另一个发现是,基于ELISA的读数可用作独立的保护相关性。ELISAs是结合分析,并不表示功能,但比功能分析更容易和更快。“

我们能够证明茎秆抗体确实与保护相关。这是一个好消息,因为它支持秸秆抗体可能能够提供针对流感的保护,并使科学家能够设计出更广泛,更有效的流感疫苗。“

Aubree Gordon,资深作者

该研究总结说:“我们发现血凝素茎秆抗体是一种独立的关联,可以保护免受大流行性H1N1感染和自然传播环境中的疾病。此外,通过ELISA测量的抗体可用作强有力的保护相关性和评估血清转化,这对于新型通用流感病毒疫苗的开发将是重要的。

研究人员指出,需要进一步的研究来研究这些抗体在预防甲型流感(H3N2)和乙型流感中的作用。

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