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研究人员为登革热开发了经济实惠的新测试

阿尔伯塔大学的研究人员开发了一种用户友好的登革热测试,可以更快,更有效地诊断日益严重的热带病。

每年有近4亿人感染登革热,这种蚊子传播的疾病在热带气候中继续传播。虽然这些患者中有四分之一会出现流感样疾病,但一小部分患者可能会出现严重的登革热,这可能是致命的疾病。

研究人员为登革热开发了经济实惠的新测试

在一项新的研究中,美国大学的研究人员表示,他们已开发出一种经济实惠的登革热一步法测试,只需要一个小的血液或血浆样本和一个便携式测试仪。

该研究的第一作者Ninad Mehta说:“你可以拿一个人的血,然后进行一次测试,看看他们有什么。” “你会在大约两个小时内知道它是什么。”

诊断困难

Mehta在Stephanie Yanow的A公共卫生学院工作期间进行了这项研究,他曾多年从事疟疾诊断测试。

诊断是治疗热带发热的最大挑战之一。早期登革热症状类似于疟疾,基孔肯雅病毒,寨卡病和其他疾病。快速诊断测试可以检测抗原或蛋白质,但它们并不总是具有足够的特异性并且可能导致假阳性。更精确的诊断需要昂贵的设备,多步骤和培训。在疾病猖獗的偏远地区,并不总是可行的。

Mehta的登革热测试将结合两者的优点:高度特定的测试,价格合理,便携。它取决于一种叫做RT-PCR的分子技术,它涉及找到一个稳定的病毒RNA序列,将其翻译成DNA并将遗传物质增加到可检测到的点。它依赖于Open PCR机器的日益增多,这种多功能的DNA检测技术由于众筹和开源技术而变得更便宜。

由于登革热病毒存在四种不同的变异,因此Mehta必须找到所有四种常见的特定遗传物质,但在具有相似症状的病毒中未发现。他专注于一个253个核苷酸的RNA序列,该样本在菲律宾登革热研究的126个归档样本中进行了测试。将结果与其他类型的测试进行比较。

该测试很好地适用于现有的试剂盒,特别是在病毒存在最高的症状的前四天。每次测试不到5美元,Mehta相信这项测试可以帮助公共卫生机构获得更好的收益。

“当你开始治疗一种疾病,另一种疾病爆发时,”梅塔说。“这是一场关于随时随地转移资源的游戏。”

研究前线

虽然他最近转到了另一个博士后奖学金,但Mehta认为Yanow帮助他从替补席后面转移到前线。

Mehta完成了他的博士学位。在A大学,他开始在印度西部接受教育,在那里长大。在他的病毒学博士工作期间,他越来越需要看到他的研究产生更直接的影响。由于感染,印度两名家庭成员的死亡使他的决心更加明确。

“致力于推进科学研究,你永远不会知道它将要去哪里,或者需要多长时间来让某人使用你产生的信息,”梅塔说。

Yanow的最终愿景是一套RT-PCR测试,可以区分单个血液样本的热带疾病,包括抗药性疟疾菌株。这些信息可以改变世界上一些最贫困地区的医疗服务,同时积极地为公共卫生应对提供信息。

“最终,我们希望能够测试基孔肯雅和寨卡,”Yanow说。“我们还可以直接在样本中测试抗药性基因。从公共卫生的角度来看,知道抵抗力是否正在出现是有用的,但也有助于医生选择最佳治疗方案。”

Mehta抓住机会与Yanow合作,Yanow让他能够近距离看到诊断工具的强大功能。他在印度中部进行了关于疟疾寄生虫检测的田间试验,这项工作有助于他开发登革热试验。

随着登革热的增加以及可能在气候变暖的情况下扩大,需求从未如此强烈。菲律宾最近宣布全国发生紧急情况,美洲四个国家爆发疫情,孟加拉国一直受到感染。

梅塔希望他的工作可以帮助拯救生命,但他认识到它可能还需要几年的时间。由于新的登革热 测试需要冷化学品,Yanow的实验室正在寻求使用真空干燥来制造能够承受热带环境中的热量的粉末。田间试验需要做更多的工作。

“我真的希望它发生,”梅塔说。“我们取得了很大进展。但科学进步比大多数人预期的要慢。”

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