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小鼠研究提示寨卡可能对成年大脑造成损害

老鼠的研究表明,成年人的某些脑细胞可能容易受到寨卡病毒感染的损害。

这些干细胞在整个成年期都会替代丢失或受损的神经元。据纽约洛克菲勒大学和加利福尼亚州拉荷亚过敏与免疫研究所的科学家们称,它们对学习和记忆至关重要。

洛克菲勒小儿脑病实验室负责人约瑟夫·格里森说:“这是第一个研究寨卡病毒感染对成年大脑影响的研究。”

小鼠研究提示寨卡可能对成年大脑造成损害

他在拉荷亚研究所新闻稿中说:“根据我们的发现,成年后感染寨卡病毒可能并不像人们想象的那么无害。”

另一位研究人员同意。

拉霍亚研究所炎症生物学副教授苏扬·什雷斯塔(Sujan Shresta)表示:“寨卡病毒可以很明显地进入成年人的大脑,并且可能造成严重破坏。”

“但这是一种复杂的疾病,对大脑的早期发育是灾难性的,但是大多数感染了寨卡病毒的成年人很少表现出可检测到的症状。它对成年大脑的影响可能更加微妙,现在我们知道该怎么找了。”什瑞斯塔说。

尽管对动物的研究通常不会对人类产生相同的作用,但研究人员一直在研究Zika对小鼠成年脑细胞的作用。

科学家说,需要进一步的研究以确定寨卡病毒是否会对人类的成年脑细胞造成相同的损害,以及它是否具有长期影响或改变行为的潜力。

孕期寨卡病毒感染可导致胎儿发育中的严重脑部异常,其中最常见的是小头畸形,大脑和头部异常小。自2015年4月南美爆发疫情以来,成千上万的婴儿患有这些缺陷,其中大部分在巴西。

格里森说:“随着人们在世界范围内的移动,这种病毒似乎正在大量传播。” “鉴于这项研究,我认为公共卫生事业应考虑监测所有人群中的寨卡感染,而不仅仅是孕妇。”

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