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在确定威胁生命的疾病起着关键作用的研究员

这一切都始于医学难题。自1890年代以来,医生一直观察到一种称为假膜性结肠炎的严重腹泻病,后来称为克林霉素诱导的结肠炎。随着20世纪抗生素使用量的增加,它急剧传播。1970年代中期,传染病专家Sherwood Gorbach(M62,J84P)在塔夫茨大学(包括Te Te-Wen Chang,M84P和John Bartlett)组织了他的研究小组,以研究引起结肠炎的原因。

在确定威胁生命的疾病起着关键作用的研究员

Chang说:“当人类服用抗生素时,他们会腹泻,有些会发展成更严重的结肠炎。” “没人知道为什么。当给[测试]仓鼠服用抗生素时,仓鼠就死了。为什么会发生?这就是问题所在。”

接受病毒学专家培训的Chang怀疑可能正在起作用,开始检查接种有患病仓鼠粪便的组织培养物。他说:“我白天和黑夜都在工作。” “仓鼠粪便标本对组织培养细胞造成了损害。我一直在问自己,这可能是什么原因?排除了一种病毒,因为该因子无法传播到新鲜的组织培养物中。如果是细菌毒素,那是哪种?是细菌?”

为了确定这一点,Chang在组织样本中使用了气体坏疽抗毒素。Chang解释说,抗毒素被中和的唯一细菌是梭状芽孢杆菌-“所以我马上就知道梭菌会产生这种毒素。”

巴特利特回想起猎头收窄时张的高度兴奋。巴特利特说:“气体坏疽中有五种抗毒素,所以我们必须找出哪一种是坏虫。” 实验室中进一步的艰苦工作告诉他们,艰难梭状芽胞杆菌(1935年被发现,因为它难以分离和研究,所以被命名)是罪魁祸首。

Chang指出:“以前,我们不知道是什么导致了人类疾病。” “现在我们知道了。” 巴特利特(Bartlett)于1980年离开塔夫茨(Tufts),领导约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins)的传染病部门,工作了26年。他称这项发现为“艰难梭菌历史上的开创性事件”。塔夫茨实验室的成就在1978年3月由Bartlett等人发表在《新英格兰医学杂志》上的文章“由于产毒素的梭状芽孢杆菌引起的与抗生素有关的伪膜性结肠炎”中有提及。

由于艰难梭菌对大多数抗生素均具有抗性,因此它是一种难以消灭的细菌。当患者服用抗生素时,肠道中的常规细菌会减少,但艰难梭菌却会繁盛。它得益于通常不具有抑制作用的细菌力,同时可以挖掘更多的结肠营养。细菌的影响是巨大的。去年四月在《华尔街日报》上的一篇文章将艰难梭状芽胞杆菌称为“一种分布在世界各地的主要肠道病原体”,并列举了美国一年中约453,000例感染和29,000例死亡。

感染很容易沿着粪-口途径传播,医院是最危险的场所之一。

早在1978年,一旦有关戈尔巴赫实验室的发现的消息传开,塔夫茨大学波士顿分校就开始从寻求专家诊断的医生那里接收人体粪便样本。“那张纸很受欢迎,”张振兴笑道。“我从美国每个州都得到了标本”实际上,在接下来的一两年中,塔夫茨扮演着独特的角色。Bartlett指出:“ Te-Wen的这种细胞毒素检测方法成为世界上唯一可用于艰难梭菌的检测方法。”

现年95岁的Chang于1992年从塔夫茨(Tafts)退休,显然怀念那些日子的激动。巴特利特(Bartlett)最近从约翰·霍普金斯(Johns Hopkins)退休,现在居住在密西西比州(Mississippi),他也很怀念塔夫茨实验室中的生活情谊。他说:“张是一位出色的科学家,但对此保持沉默。” “他在实验室里也很有趣。我以前从未有过这种化学反应,也再也没有。”

那是一个特别的时刻。正如戈尔巴赫所说:“这是塔夫茨大学有史以来最大的发现。毕竟,您多久发现一次威胁生命的疾病的原因?”

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