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卡塔尔女科学家的目标是顶尖

干细胞研究于2007年在卡塔尔开始,当时卡塔尔基金会与德克萨斯州休斯顿莱斯大学的政策研究所贝克研究所合作。他们的目标是帮助开发小海湾国家的干细胞研究。

卡塔尔女科学家的目标是顶尖

合作采取的第一步是制定干细胞科学与政策国际计划,负责审查与阿拉伯文化相关的干细胞科学中涉及的伦理和宗教问题,并与当地社区进行接触。五年过去了,这个计划正在结出硕果。

Hamda Al-Thawadi,Halema Al-Farsi,Heba Al-Siddiqi和Sarah Abdullah加入了卡塔尔科学领导计划(QSLP),这是一项旨在培养卡塔尔人在卡塔尔科学领域发挥主导作用的QF计划,并且有朝一日引导其雄心勃勃的国家计划研究。

QSLP派遣学生到世界上一些最好的大学进行培训。2011年,Al-Thwadi和Al-Farsi前往法国最大的大学之一,Paris-Sud 11大学,Al-Siddiqi前往马萨诸塞州哈佛干细胞研究所,Abdullah前往英国剑桥大学。

在上周在多哈举行的卡塔尔干细胞科学与政策国际会议上,Al-Thawadi,Al-Farsi和Al-Siddiqi介绍了他们对卵巢癌和肥胖相关疾病的研究。在申请QSLP之前,Al-Thawadi实行了两年的药物治疗。“在过去,医生只有一条路可以治疗患者。但是当QF开始这项计划时,他们为医学或对科学感兴趣的毕业生创造了一条新的道路,”她说。“这是卡塔尔创造本土研究人员的绝佳机会。”

英国卡迪夫大学的生物伦理学课程让Al-Siddiqi迷上了。“关于使用胚胎细胞存在很多争议,所以我上了一堂课,让我更多地了解了干细胞研究,并决定进入干细胞研究阶段。”

第一篇研究论文Al-Siddiqi的合着论于2012年2月在Nature Cell Biology上发表 。“感觉很惊人,特别是在经过几个小时的努力工作之后,”她说。

Al-Thawadi和Al-Farsi决定研究卵巢癌,因为它在中东非常普遍。Al-Thawadi用蛋白C(一种凝血因子)孵育培养的癌细胞,以测试其对卵巢癌细胞血栓形成的影响,从而导致转移的显着增加。“这为我们提供了一个线索,以概述卵巢癌患者血栓形成的预防措施,”她解释说。

在过去的一年里,Al-Farsi研究了重新编程某些癌症干细胞的方法。“它们含有PD117,这是一种仅在干细胞中发现的因子,可以让它们再生。同样的原理可以用于其他癌症。”

阿卜杜拉在英国诺丁汉大学医学院中途意识到研究对她更感兴趣。她带着神经科学学位回到卡塔尔,寻找一个能够资助她“研究干细胞和神经系统疾病的机构,这在目前在卡塔尔并不常见”。

阿卜杜拉的重点是转录因子oxo-3a在称为少突胶质细胞的髓鞘形成细胞中的作用。当因子在创伤或疾病后从细胞中消失时,它可导致神经变性。“我希望通过研究干细胞来促进分化细胞的形成,并研究为什么少突胶质细胞不能髓鞘再生,”阿卜杜拉阐述道。

没有一个刚出生的年轻研究人员认为他们面临性别歧视。“成为一名女性更好,”Al-Siddiqi笑着说。“我感到更有特权,而且我觉得我受到了更好的待遇,而且有很多支持。”

居住在巴黎的Al-Farsi起初感觉有点不合适,并且觉得他戴着头巾,但后来才安顿下来。“我觉得现在已经接受了。”

阿卜杜拉认为她在消除对阿拉伯妇女的误解方面发挥了重要作用。“作为一名阿拉伯女性,我认为国外的人们对我们的现代性和知识水平感到震惊。很长一段时间,穆斯林女性为自己赢得了名声,而我只是加入了一群知名女性。”

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