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猴子吃脂肪和碳水化合物来保暖

悉尼大学的研究人员发现,在寒冷多雪的栖息地生活在野外的猴子可以调整营养摄入量,以适应​​体温调节的高成本。中国的昆林山脉,高海拔温带森林,冬季温度通常低于0摄氏度,冬季约50厘米的积雪覆盖地面数周,是该研究的地点。

猴子吃脂肪和碳水化合物来保暖

发表于功能生态学的研究人员分析了猴子消耗的所有食物的营养成分,以计算猴子饮食的营养成分,然后评估猴子在春季用于调节温度的额外能量。

悉尼大学Leonard P Ullmann生命与环境科学学院营养生态学教授和Charles Perkins中心的David Raubenheimer教授使用营养几何学进行了这项研究的营养模型,营养几何学是一个多维框架,探索动物如何平衡摄入多种营养素。

Raubenheimer教授说:“为了更好地理解使这些猴子能够在如此恶劣的环境中生活和茁壮成长的适应性 - 在所有灵长类动物中最冷的 - 我们测试了它们如何应对冬季保暖的额外能量成本。”

“我们的研究使用补充食品来控制食物供应,以确保全年食物丰富,冬季和春季食用量是由于动物自己的选择,而不是生态限制。

“与春季相比,冬季猴子吃的能量是冬季的两倍。值得注意的是,冬季的额外摄入量完全来自脂肪和碳水化合物,蛋白质摄入量保持不变。”

温度建模由来自大学健康科学学院和Charles Perkins中心的副教授Ollie Jay监督。

“冬季被证明对这些动物施加了显着的体温调节能量挑战,”杰伊副教授说。

“使用热成像照片,我们测量了猴子在身体特定点的表面温度。考虑到其他因素,如风速和环境温度,这些措施被用来计算身体的热量损失。”

Raubenheimer教授解释说,能量摄入的季节性差异与体温调节的日常能量成本的季节性差异非常接近。

“令人惊讶的是,我们发现猴子在冬季与春季相比所散发的额外热量几乎完全匹配他们在冬季以脂肪和碳水化合物的形式摄入的额外能量,”Raubenheimer教授说。

“这提供了强有力的证据,金丝猴有选择地觅食以平衡其饮食中的常量营养素含量,但也改变平衡以满足所需营养素的变化 - 在这种情况下产生体热。

“考虑到这一点的一个有用的方法是从另一个方向 -与冬天相比,猴子在春天吃了一半的脂肪和碳水化合物。因为春天可以吃到高脂肪和碳水化合物的食物,但他们弃权了,这表明他们平衡营养摄入量以满足特定的营养需求。

“这也引发了关于另一种灵长类动物的重大问题,显然不能很好地控制它的摄入量 - 我们自己的物种,”Raubenheimer教授说。

这项研究构成了一个更广泛的研究计划的一部分,其中Raubenheimer教授正在研究野外的许多非人类灵长类动物,以帮助理解人类如此易受过度进食,肥胖和相关疾病的原因。

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