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新蛋白质可能是对抗衰弱寄生虫病的关键

俄勒冈州立大学的研究人员今天在一项新的研究中报告说,一种天然存在的蛋白质已被发现,它有望成为抗血吸虫病的生物防治武器,血吸虫病是世界上最流行的寄生虫病之一。

新蛋白质可能是对抗衰弱寄生虫病的关键

血吸虫病是通过作为寄生虫的非人类宿主的淡水蜗牛所传播的扁虫传播的。根据世界卫生组织的报告,这是一种可能危及生命的疾病,每年在热带和亚热带国家影响超过2.5亿人。

这种疾病可引起尿频,疼痛或流血; 腹痛和血性腹泻; 贫血; 发烧,发冷和肌肉酸痛; 膀胱炎症和疤痕; 和淋巴结,肝脏和脾脏的扩大。

虽然一种名为吡喹酮的药物是一种有效的治疗方法,但没有针对血吸虫病的疫苗接种,而那些已经接种血吸虫病的人则没有免疫力。

但俄勒冈州立大学科学学院的研究人员发现了一种蜗牛Biomphalaria glabrata中的一种关键新蛋白,它可以寄生和释放感染人类的​​曼氏血吸虫寄生虫。调查结果今天发表在PLOS被忽视的热带病杂志上。

这种蛋白质被称为Grctm6,似乎可以防止蜗牛脱落至少一些寄生虫,这些寄生虫可能会感染在蜗牛生活的水中工作或玩耍的人。

该研究的相应作者,该学院综合生物学系的博士后学者Euan Allan表示,“减少一个人不会很好,但减少可能会有所作为。” “如果蜗牛向环境释放少量寄生虫,人们就不太可能被感染。”

Allan说,Grctm6的三种变体自然会发生,其中一种变体对血吸虫的抵抗力比其他变种更大。

“从天空的角度看,有趣的是,未来我们可能会增加更具抵抗力的版本的流行,并创造出更多抗性蜗牛的新群体而不会实际干扰其生物功能, “艾伦说。“这是下一步。”

通过关注蜗牛寄生虫来控制血吸虫病的尝试可以追溯到20世纪50年代,但早期的努力涉及软体动物杀菌剂 - 毒药 - 或者引入非宿主蜗牛来吃东西或与宿主竞争。

“这些方法带来了一系列问题,”艾伦说。“我们预计,将这些天然存在的蛋白质中的一种基因驱动到一群蜗牛中的生态后果要少得多,因为它们几乎每隔一段时间都保持自然 - 而不是更容易受到血吸虫的影响,他们会更耐心。“

艾伦说,目前还不清楚这种蛋白质是否会使蜗牛最不容易捡起寄生虫,更有可能让它们的免疫系统杀死它,或者不太可能使它脱落。

“这是推测性的,但我们最好的猜测是蛋白质有助于蜗牛的免疫系统更好地识别寄生虫,”他说。

“这项工作的真正关键在于我们发现了一种从未在任何其他物种中发现的全新蛋白质。这种蛋白质参与了中间物种的感染程度,并可能涉及到人类感染。“

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