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新技术赋予聚氨酯废料第二生命

伊利诺伊大学(UI)研究人员已经开发出一种分解聚氨酯废料并将其转化为其他有用产品的方法。

聚氨酯由难以分解的两个成分组成:由氮,碳和氧组成的异氰酸酯;和称为多元醇的醇基。

多元醇通常是石油基的,不可降解。为了解决这一难题,研究人员在多元醇中加入了一个更容易降解的化学单元,即乙缩醛。

新技术赋予聚氨酯废料第二生命

由于聚氨酯是耐水的,因此研究人员发明了一种乙缩醛单元,该单元在除水以外的溶剂中会降解。

负责这项研究的UI化学教授Steven Zimmerman实验室的研究生Ephraim Morado说:“当我们添加三氯乙酸和二氯甲烷的混合物时,该材料在室温下会膨胀并迅速降解。”

然后可以将形成的降解产物重新用于新材料。例如,研究人员能够将弹性体(一种用于橡皮筋,包装和汽车零件的聚氨酯)转化为胶粘剂。

齐默曼说:“我们方法的挑战之一是原材料昂贵。” “我们正在试图找到一种更好,更便宜的方法来实现这一目标。我们的第二个障碍将是获得专利并找到对将其商业化感兴趣的人。”

研究人员正在其他聚氨酯材料上测试相同的技术。他们还希望使用温和的溶剂(例如醋)进行降解。

聚氨酯用于多种材料,包括油漆,泡沫床垫,座垫和隔热材料。这些不同的应用程序会产生大量废物。

仅在美国,每年就产生130万吨聚氨酯废料。

废物通常最终进入垃圾填埋场或被焚化,此过程需要大量的能量输入并产生有毒的副产物。

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