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动物世界充满了生物工程挑战的聪明解决方案

我是八月,深入夏天。在大西洋沿岸,有关鲨鱼袭击和刺痛水母入侵的报道令海滩游客保持警惕。虽然今年的节目确实包括对实际科学的更多点头,但是广受欢迎但臭名昭着的探索频道系列鲨鱼周刚刚结束,引发了其通常的非理性恐惧配额。鲨鱼不仅仅是煽情主义电影制作人的饲料:他们和其他海洋生物如何生活在他们的水世界中,已经为生物医学工程师想象通过模仿自然设计更好的医疗技术和产品提供了动力。

动物世界充满了生物工程挑战的聪明解决方案

在本期的封面故事(“ 自然灵感 ”)中,丹尼尔·科辛斯描述了鲨鱼皮细菌是如何激发抗菌表面构造的; 水母触手如何影响在血液中循环的罕见癌细胞的技术设计; 如何在水下硬化以使软体动物附着在岩石上的贻贝蛋白质可以作为有效的外科胶水; 和其他神奇的仿生物例子。

大自然为所有科学家提供缪斯,并且仍然需要解密许多秘密。

当然,大自然为所有科学家提供了缪斯,并且仍然需要解密许多秘密。在发育生物学领域,一个不寻常(和短暂的)器官的独特和很大程度上未开发的功能特性是克里斯托弗科的“ Prescient胎盘 ” 的主题,他详细描述了母子所需的一些母胎相互作用。享受成功的怀孕结果。

另一个发育生物学主题最近变得更加神秘 - 淋巴系统的胚胎起源。一个世纪以来,血管被认为是这种独特的排水系统的来源,在免疫防御中起着至关重要的作用。最近发表的四篇质疑这一教条的论文是TS实习生Amanda B. Keener 特别文献综述的主题。

通过人源化小鼠组织和免疫系统,科学家们正在改进许多疾病的研究和药物测试的功效,这有望帮助研究人员避免许多晚期试验的有害结果。(参见“ 人性化 ”。)

表观遗传学是两篇文章的主题:Wolf Reik的简介,该领域的创始人,见证了其从基因组甲基化模式的繁琐生化测量到单细胞中快速全基因组甲基化测序的进展(“ 留下印记 ”) ; 以及一个实验室工具,详细介绍了用于解码随之而来的表观遗传数据泛滥的新计算技术(“ 噪声中的消息 ”)。本月的其他实验室工具“ Get With the Program ”提供了有关如何将脚趾浸入计算机编码以帮助定制对这些和​​其他大量数据集的分析的提示。

最后,一篇真正的单挑文章。“ 药物环境 ”追溯了药品制造后的旅程,这条路线令人沮丧。制造设施的径流; 药物从人体内排出体外,从马桶上冲下来,或者不用扔进垃圾桶; 由牲畜驱逐的药物 - 都进入生态系统,研究人员刚刚开始记录它们对野生动物的影响。

因此,如果你被吓到留在海滩的高水位线上,那么在这个问题上有很多真实的(有时是可怕的)故事可以让你占据一席之地。?

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