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为什么为男孩接种HPV疫苗最终有意义

从2019年9月开始,英国将首次为12岁和13岁的男孩免费接种人类乳头瘤病毒(HPV)疫苗。HPV引起子宫颈癌,女孩和年轻妇女已经接受该疫苗十多年了。那么为什么也将其推广到男孩呢?为什么只有现在?

给男孩接种疫苗的原因之一是,绝大多数导致HPV感染的子宫颈癌是通过性交传播的。男性可以携带病毒而无症状,然后将其传播给性伴侣。

为什么为男孩接种HPV疫苗最终有意义

事实上,HPV是最常见的性传播疾病在世界上,和所有子宫颈癌的60%以上是由两种HPV毒株引起的。宫颈肿瘤本身是女性第四最常见的癌症,大约有50万新的病例和超过百万人死亡的四分之一,每年全世界报道。

毫不奇怪,鉴于这种高度流行,2006年美国首次批准了针对HPV的疫苗时,人们对其潜力充满了希望。当时进行的数学建模研究表明,最具成本效益的策略是对12至13岁的少女进行免疫接种,这可能是未来宫颈癌的患者。

但是,正如我在新书《生与死的数学》(以及许多其他令人惊讶的场合中,数学扮演着至关重要的角色,但有时却看不见的角色)中所揭示的那样,数学模型并不能说明全部情况。大多数分析在其假设中均未包含HPV的重要特征:由疫苗保护的HPV株也可导致男女非常规疾病。

2018年7月,一项新的数学研究提出了一项建议,建议英国的所有男孩都应与女孩同龄接受HPV疫苗接种。

这部分是因为16型和18型HPV不仅导致宫颈癌,还导致50%的阴茎癌,80%的肛门癌,20%的口腔癌和30%的咽喉癌。在美国和英国,HPV引起的大多数癌症都不是宫颈癌。

当演员迈克尔·道格拉斯(Michael Douglas)从喉癌康复期间被问到是否为自己一生的抽烟和饮酒感到后悔时,这一事实就变得尤为重要。演员坦率地回答说他对此并不后悔,因为他的癌症是由他通过口交感染的HPV引起的。

疣和疣也是由不同类型的HPV引起的,英国80%的人一生中的某个时候会感染一株HPV。

因此,子宫颈癌是HPV图像的重要组成部分,但绝不是全部。似乎与其他癌症和疾病的联系被低估了。

迈克尔·道格拉斯(Michael Douglas)坦率地谈到了HPV。信用:Shutterstock / lev radin

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可能只知道HPV在宫颈癌中作用的公众似乎接受了仅对女性进行疫苗接种的决定。如果男孩没有受到头版HPV癌症的困扰,为什么还要浪费钱给男孩接种疫苗?

最重要的是,关于HPV疫苗接种影响的数学模型表明,通过给足够高比例的女性接种疫苗,男性中HPV相关疾病的患病率也会下降。

但是,如果只免费为妇女接种人类免疫缺陷病毒(HIV)疫苗,以期希望通过妇女的免疫来保护男人,那真是令人愤慨。

评论家可能会提出的第一点(除了部分疫苗接种覆盖率和疫苗效率低下的问题之外)是关于保护男同性恋者的-为什么他们应该对当今时代最致命的病毒之一没有防御力,只因为他们没有和女人做爱吗?

对于HPV,完全相同的论点成立。早期的数学研究忽略了相同性别对HPV传播动力学的影响。

包括同性恋关系的模型表明,与仅考虑异性恋关系的模型相比,性疾病的传播率更高。与男性发生性关系的男性中,HPV的患病率显着高于一般人群。

当对模型进行重新校准以考虑同性恋关系,对非宫颈癌的保护以及HPV疫苗接种提供的保护时间长短的新信息后,发现对男孩和女孩进行疫苗接种已成为更具成本效益的选择。

现在,终于可以在这里进行疫苗接种了,男孩和女孩都可以使用,此举将降低多种癌症以及其他HPV相关疾病的发病率。

这对我们所有人都是个好消息。就个人而言,我很高兴我的儿子和女儿现在将获得同等的保护,以防止感染和传播杀死祖母的病毒。就像我调查过的许多其他案例一样,在子宫颈癌中,数学确实可能是生死攸关的问题。

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