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基于DNA的Zika疫苗可防止感染 脑部损伤和死亡

随着寨卡病毒在全球的传播继续,正在努力阻止该病的传播。尽管目前尚无针对Zika病毒的许可疗法或疫苗,但发表在《npj Vaccines》杂志上的新研究表明,合成的DNA疫苗方法如何成功地保护体内免于由蚊传Zika病毒引起的感染,脑损伤和死亡。

在这项临床前研究中,疫苗接种后再接种Zika 病毒可保护100%的动物模型免受Zika 感染。此外,它们被保护免受大脑皮层和海马区的变性,而另一群人在寨卡病毒感染后显示出大脑的变性。

基于DNA的Zika疫苗可防止感染 脑部损伤和死亡

“我们的研究结果支持了免疫反应对于预防寨卡病毒以及预防由寨卡病毒引起的疾病的至关重要的作用,”首席研究员David B. Weiner博士说。 Wistar研究所和Wistar癌症研究的WW Smith慈善信托教授。“随着寨卡病毒的威胁继续存在,这些结果为这种疫苗可能的保护能力的新方面提供了见识,作为预防寨卡病毒感染的一种预防方法。”

这项研究是首次在易感动物模型中分析疫苗,从而提供了有关易感人群免疫应答的保护作用的信息。寨卡病毒的先前研究已经在动物模型中测试了对寨卡病毒天然抗性的疫苗。这项研究以重要的方式扩展了这些先前的研究。

Inovio Pharmaceuticals,Inc.总裁兼首席执行官J. Joseph Kim博士,工商管理硕士补充说:“与Wistar合作,我们清楚地展示了我们和合作伙伴搬迁产品开发平台时的强大功能和速度。 Zika疫苗在不到六个月的时间内从实验台到人体研究,都利用我们的平台来帮助应对这种疫情。

在这项最新研究中,Weiner及其同事证明了合成的DNA疫苗如何在体内表达Zika的特异性抗原。他们观察到,这种新型疫苗在临床前动物模型中产生了强大的抗原特异性抗体和T细胞反应,可中和病毒。此外,他们发现该疫苗在动物模型中提供了针对疾病和死亡的保护,同时具有神经保护作用,这意味着该疾病无法传播至大脑。考虑到患有这种疾病的婴儿可能会发展成小头畸形,先天缺陷导致头部异常变小并可能阻止大脑正常发育的风险,这一点尤其重要。

寨卡病毒和许多其他蚊媒疾病的重要方面是,并非每个感染病毒的人都会因此而生病。根据美国疾病控制中心(CDC)先前的研究,使用Zika,只有约20%到25%的病毒感染者实际上受到了这种疾病的影响。但是,无法确定某些人会因该病毒而患病的风险,这就是为什么对于这项研究而言,至关重要的是要检查疫苗如何在感染的有症状宿主中发挥作用。

这种Zika疫苗是由Inovio,Wistar Institute和GeneOne Life Science Inc.合作开发的,目前正在两项人类临床研究中进行测试。Inovio希望在2016年底之前报告在迈阿密,费城和魁北克市进行的首个40个主题研究的第一阶段数据。八月份,两家公司还在波多黎各启动了针对160个主题的第二项研究。CDC估计,到今年年底,寨卡病毒将感染波多黎各人口的25%以上,这为这项研究的安慰剂对照设计提供了潜力,可在2017年提供疫苗功效的探索性信号。

根据疾病预防控制中心的数据,仅在美国就报告了总计近4,000例Zika感染病例。尽管其中大多数是与旅行有关的病例,但据报道,有100多例源于美国的寨卡病毒感染。在全球范围内,已有60多个国家报告了蚊子传播这种疾病的情况。

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