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科学家追踪从海中采集DNA片段的鲨鱼

海洋生态学家已经证明,海洋中的DNA痕迹可用于监测鲨鱼种群。目前饵,钩和拍摄鲨鱼,射线和其他大型鱼类的方法具有侵略性和昂贵性,需要科学家团队在海上花费大量时间。现在,英国的一项研究,在今天发表的科学报告,已经表明,它可以监控这些动物通过环境DNA(的eDNA),其中海水样品可以提供识别“跟踪”无数的物种鲨鱼。

科学家追踪从海中采集DNA片段的鲨鱼

索尔福德大学保护遗传学教授斯特凡诺·马里亚尼(Stefano Mariani)解释说:“水中含有微小的皮肤碎片,排泄物,动物的血液。”“这就像侦探对犯罪现场进行法医搜查一样,可以找到包含犯罪嫌疑人DNA的组织和细胞”

几乎一半的已知鲨鱼物种被归类为“数据缺乏”,部分原因是因为首先寻找动物的费用和复杂性。“我们方法的美妙之处在于我们可以拍摄鲨鱼多样性的图片,而不需要追逐,诱饵和钩住它们 - 所以对于保护科学家来说它更快,对动物来说创伤更小,”领导者Judith Bakker补充道。该研究的作者。

该团队包括来自欧洲和美洲六个国家的科学家,他们在加勒比地区的四个地点和太平洋珊瑚海的三个地点采集了水样。该团队使用一种名为metabarcoding的过程,在较少受人为影响的区域恢复了更多的鲨鱼DNA序列。在加勒比地区,最多样化的地点是巴哈马群岛(鲨鱼保护区),其中确定了11种物种; 在太平洋,来自偏远的有人居住的切斯特菲尔德群岛的样本证明含有最多的鲨鱼DNA。

Bakker说:“能够通过简单地抽取几升水来收集关于这些魅力掠食者的大量信息真是令人惊讶。”“鲨鱼很容易受到过度捕捞,往往生长缓慢,繁殖力低,因此是海洋保护的旗舰物种。

玛丽安尼教授认为,这种灵活而廉价的跟踪鲨鱼的新方法将有助于改善保护:“为了保护这些难以捉摸的动物及其生态系统,我们必须能够以重复的时间间隔快速评估许多区域。“eDNA应该向前迈出一大步,因为基本上任何人都可以收集水样,每瓶水都是潜在的数据金矿。

当然,要使该方法更有效,还有许多工作要做:可以改进分子工具,以便明确地识别每一种感兴趣的物种; 需要更精细的研究来了解海流和深度对痕量DNA转运的影响。“

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