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低湿度如何导致流感感染

耶鲁大学的研究人员指出了人们更容易生病甚至在冬季死于流感的一个关键原因:低湿度。该研究于今天在线发表在美国国家科学院院刊(PNAS)上。

低湿度如何导致流感感染

虽然专家知道低温和低湿度会促进流感病毒的传播,但对湿度降低对免疫系统防御流感感染的影响了解较少。在本研究中,研究人员使用经过基因改造的小鼠来探索这个问题,以抵抗像人类一样的病毒感染。将小鼠全部放在相同温度的室中,但湿度低或正常。然后将它们暴露于甲型流感病毒。

该研究提供了在空气干燥时流感更为普遍的原因。“人们都知道,在湿度下降的情况下,流感发病率和死亡率会出现飙升,”耶鲁大学的Akiko Iwasaki表示。“如果我们在老鼠体内的发现能够阻止人类,那么我们的研究就提供了一种潜在的流感疾病季节性机制。”研究人员发现,低湿度可以通过三种方式阻碍动物的免疫反应:(1)它可以防止气道细胞中毛状结构的纤毛去除病毒颗粒和粘液。(2)它降低了气道的能力细胞修复由肺部病毒引起的损伤,以及(3)它导致病毒感染细胞释放干扰素信号蛋白失败,以提醒邻近细胞免受病毒威胁。

虽然研究人员强调湿度不是流感爆发的唯一因素,但在冬季应该考虑这个因素。他们说,在家庭,学校,工作甚至医院环境中使用加湿器增加空气中的水蒸气是减少流感症状和加速恢复的潜在策略。

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