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第一个T细胞训练的视频来对抗病原体

德克萨斯大学奥斯汀分校的免疫学家记录了T细胞的视觉信息,了解在对抗病原体时应忽略哪种细胞,以确保它们在对抗疾病时不会攻击健康的细胞和组织。这是第一次在视频中捕获此过程。T细胞是一种白细胞。它们在身体内循环寻找感染和其他病原体,对人体至关重要。

第一个T细胞训练的视频来对抗病原体

T细胞分为两个不同的组:杀伤性T细胞和辅助性T细胞。杀伤T细胞能够通过扫描细胞表面来检测感染或癌细胞。辅助T细胞引发免疫反应。T细胞能够识别他们多年前遇到的病原体,以及自然地破坏癌细胞和病毒或细菌感染的细胞。该研究的作者和副教授Lauren Ehrlich解释了T细胞在体内的作用。

T细胞的艰巨任务是识别和抵抗我们生命中遇到的所有不同病原体,同时避免攻击我们自己的健康组织。这些细胞在胸腺成熟,胸腺是心脏上方的一个器官,在那里他们“接受教育”,不会攻击身体。“劳伦·埃利希教授

小鼠模型用于该研究,其中的镜片被捕获在胸腺中,胸腺是在心脏上方发现的淋巴器官。这重建了细胞的位置和运动,以及它们的细胞内信号传导。这部新颖的镜头由Ehrlich和博士后研究员Jessica Lancaster拍摄,并在Nature Communications上发表。为了拍摄这个过程,Ehrlich和Lancaster使用了两个强大的激光器,它们以短脉冲发射并每隔15秒扫描一部分活组织。

他们能够看到,在T细胞成熟过程中,胸腺中的其他细胞帮助它们接触到广泛的正常人类蛋白质,在对抗病原体和引发免疫反应时,他们需要忽略这些蛋白质。

研究人员能够更深入地了解细胞如何在胸腺中协同工作,并教导成熟的T细胞如果不能正确地发挥作用就会自我毁灭。

Ehrlich认为,这种新的成像技术可能会引导人们更好地了解胸腺中发生的过程。这种更深入的理解可能会促进自身免疫性疾病(如1型糖尿病)的研究,以及接受骨髓移植的人患自身免疫性疾病的风险。在这些情况下,T细胞通常过度活跃,并且可能意外地攻击健康细胞。这种新的成像技术不仅是科学的,而且是了解自身免疫性疾病的重要一步。

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