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用细菌'接种'蚊子'

通过蚊虫叮咬传播的病毒会引起人类疾病,如寨卡病,登革热和黄热病。一种新技术利用一种名为Wolbachia的天然细菌来阻止病毒的复制并打破蚊子传播疾病的循环。

用细菌

“沃尔巴克氏体是目前在50%左右,所有的昆虫,”宾夕法尼亚州立大学的资深作者贝丝·麦格劳说。“有趣的是,它并不存在于一些主要的蚊媒[传播病原体的昆虫]中。在研究人员将Wolbachia放入蚊子后,他们发现,令人兴奋的是,Wolbachia有效地为蚊子接种疫苗,防止病毒复制。“

在周六发表在Virus Evolution上的一篇论文中,McGraw和她的团队报告登革热病毒在基于对照实验室的实验中未能发展出对Wolbachia的抗性。这些发现显示了Wolbachia在田间释放后的长期功效。

“我认为我们的研究表明,病毒对Wolbachia的抗性演变具有挑战性,”McGraw说。“我不认为这可以保证病毒不会在野外条件下进化,因为自然系统要复杂得多。现在正在实地进行真正的实验,因为Wolbachia已经被释放到澳大利亚,印度尼西亚和巴西等社区。需要在释放区域进行监测,以检测病毒中是否出现抗药性。“研究人员采用登革热病毒感染蚊子细胞,这些细胞要么含有沃尔巴克氏体,要么没有细菌。五天后,他们收集了从细胞中释放出来的病毒,并用它们感染新鲜细胞。在通过蚊子细胞传播病毒九轮之后,研究小组发现在无沃尔巴克氏体细胞中释放的病毒量是稳定的。然而,在Wolbachia存在的情况下,病毒水平崩溃 - 在某些情况下,完全消失。

研究人员仍然不确定Wolbachia如何减少蚊子中的病毒复制。“我们认为它可能与Wolbachia和病毒之间的竞争有关,因为物质空间[在细胞内部]或者它们都需要来自蚊子的营养,”McGraw说。“或者可能是Wolbachia正在增加蚊子的免疫能力。有各种各样的理论,其中没有一个是完全令人满意的。“

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