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澳大利亚古代植物比以前想像的要年轻

Macrozamia是苏铁科的一种,仅在澳大利亚发现,现在被认为比最初想像的要早得多到达内陆。

澳大利亚北领地Finke Gorge国家公园的Cycad峡谷的MacDonnell Ranges苏铁(Macrozamia macdonnellii)(用户:Cgoodwin / Wikipedia.org / CC BY 3.0)

苏铁科植物被认为是世界上最古老的有生命的植物,是一组非开花植物,看起来像棕榈树,但会圆锥体繁殖,并且从大约2.7亿年前作为一个整体存在。

澳大利亚古代植物比以前想像的要年轻

昆士兰大学(UQ)领导的研究人员发现,麦克唐纳山脉苏铁科的Macrozamia macdonellii与它在澳大利亚东部和沿海超过1200公里的亲戚非常相似,以至于在澳大利亚中部被隔离了3000万年。

昆士兰州立大学的一名博士候选人,发表在《多样性与分布》杂志上的论文的主要作者詹姆斯·英厄姆(James Ingham)说:“植物之间的比较显示出很小的差异。” “澳大利亚中部一些植物的叶绿体DNA与澳大利亚东部的植物具有相同的序列。”

“这与自始新世以来在澳大利亚中部被隔离的植物太相似了,相反,这表明澳大利亚中部的Macrozamia仅在过去两百万年的某个时候才被隔离。”

“相比之下,来自西澳大利亚州的植物已从澳大利亚东部的植物中分离了更长的时间,可能长达一千万年甚至更长。”

苏铁大螯虾出现在西澳大利亚州西南部,澳大利亚中部和沿东海岸,包括昆士兰州和新南威尔士州,但在这三个地区之间没有任何地方。

MacDonnell Ranges苏铁科植物是澳大利亚中部特有的物种,是该地区唯一的苏铁科植物。

英格姆说:“直到现在,研究人员普遍认为,麦克唐纳山脉苏铁自从始新世时期就生存了下来,始于始新世时期,距今三千万年前,当时澳大利亚的气候湿润得多,雨林更为广泛。”

由于侏罗纪时期的苏铁化石看起来与今天生活的苏铁非常相似,因此以前假定苏铁在几百万年中几乎没有变化。

总体而言,该研究支持其他两项最近的研究,这些研究表明,苏铁科植物的生存仅过去10-20百万年,比侏罗纪时期的苏铁科动物作为恐龙食物的年龄要年轻得多。

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