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让免疫细胞成为更好的癌症杀手的秘诀

弗吉尼亚大学医学院的科学家发现了一种被称为“杀伤性T细胞”的免疫细胞缺陷,这种缺陷解释了它们无法摧毁癌症肿瘤。研究人员认为,修复这种缺陷可以使细胞更好地成为癌症杀手。此外,他们预测他们的发现可在三到五年内使用,以帮助确定最能对癌症治疗做出反应的患者。

让免疫细胞成为更好的癌症杀手的秘诀

这一发现可能是对迅速发展的免疫疗法领域的一次重大推动,免疫疗法旨在利用身体的免疫防御来抵抗癌症。这一发现还可以让医生更好地预测和评估患者对治疗的反应程度。

“很长一段时间,癌症中免疫细胞的存在与患者的预后有关,但目前还不清楚为什么免疫细胞无法控制癌症。癌症在做什么?” UVA癌症中心的研究员Timothy Bullock博士说。“这一[发现]为我们提供了充分的机会,可以通过干预措施来激活这些T细胞并大大提升竞争环境,从而提高竞争力。”

建立更好的癌症杀手

尽管他们可怕的绰号,“杀手”T细胞通常在实体肿瘤中变得无效。UVA的新研究揭示了原因。布洛克和他的团队确定这些迟钝的士兵患有功能失调的酶,烯醇酶1.没有它,他们就不能使用重要的营养物质葡萄糖。

研究人员Lelisa F. Gemta解释说:“这种酶存在一种功能缺陷,它可以阻止细胞分解葡萄糖,并以可以增殖和功能的方式使用它。” “他们没有很好地处理它,而这正是我们一直在研究的:找出为什么这些细胞会摄取葡萄糖但却无法将其分解。”

通过提高酶的有效性,研究人员相信它们可以使杀伤性T细胞更好地杀死癌症。疲惫不堪的士兵将成为更加强大的战士。

研究人员还认为,医生将能够检查这种酶,以预测患者对治疗的反应程度。“我认为有机会实际使用这种酶作为肿瘤中T细胞质量的读数,因此当医生进行临床试验时,我们理论上可以分析T细胞的情况。在肿瘤内进行代谢比较,“布洛克说,UVA的病理学系。“它几乎是肿瘤内免疫功能和适应性的生物标志物。”

该研究是UVA为推进免疫治疗领域而积极努力的一部分。例如,它正在进行一项针对小儿急性淋巴细胞白血病的实验性免疫治疗的前沿临床试验,该试验已抵抗其他形式的治疗。这种被称为嵌合抗原受体T细胞疗法的方法,需要一个孩子自己的免​​疫细胞,并通过基因改造它们,使它们更好地杀死癌症。

通过面对他们发现的缺陷并使这些T细胞更加适合,布洛克希望他的新发现将补充这些新兴的治疗方法并使其更有效。他指出,这一发现也可能会在一天内用来抑制过度的免疫反应,例如自身免疫性疾病。

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