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开创性地发现了一种气味检测受体增强剂

每个气味检测神经元(此处称为嗅觉感觉神经元)从相当多的选项中选择单个气味受体基因,这些选择分为I类(鱼类)和II类(陆地特异性)气味。受体。这种对感觉神经元的严格选择性部分归因于增强子(当被特定蛋白质结合时增强基因转录的DNA序列),这仍然知之甚少。由于它们在基因表达以及进化和疾病中的重要性,因此理解增强子功能具有重要意义。然而,它们尚未得到充分研究,因为它们不能从DNA序列或染色体修饰中容易地预测,也不能容易地鉴定它们。

开创性地发现了一种气味检测受体增强剂

因为它们突出的调节序列的发现,称为歼元件,其控制所述发现是特别重要的类我基因表达许多比调节II类基因表达的对应物更基因。这种非凡的远程监管从未见过。研究人员还报告说,它在哺乳动物物种中具有进化保守性,从最原始的哺乳动物,鸭嘴兽到人类。这可能特别有用,因为它揭示了为什么I类基因在哺乳动物进化过程中保留在一条染色体上的单个区域上,而II类基因则没有。

基于遗传证据,该研究结果还强调了等位基因排除的概念,或仅表达基因的一个拷贝,而不是另一个。这对于J元素尤为重要,因为它表明其活性决定了基因的哪个拷贝被表达。这是一种表达这些受体基因的新机制,它基于确定基因是否开启或关闭的基因调控区。

Nature Communications上发表的“I类气味受体基因的远程顺式调控元件”研究是东京理工大学,东京大学,日本生物数据公司和理研脑科学研究所共同完成的。东京工业大学的Junji Hirota和团队专注于发现大型基因簇的远程增强子,在哺乳动物进化中找到进化保守的序列基序,并阐明增强子依赖的等位基因偏好或气味检测受体基因的排除机制。他们的发现表明哺乳动物基因组中的保守序列仅存在于J元件中而不存在于任何其他II类元件中。他们推测,对这种特定元素结合的因子的研究有助于阐明驱动选择性J-元件依赖性基因表达的分子机制。

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