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单一突变可能会影响西尼罗河和类似病毒的感染性

根据PLOS病原体的一项新研究,影响必需病毒蛋白质形状变化的突变可能会影响西尼罗河和黄病毒科中其他病毒的感染性。

单一突变可能会影响西尼罗河和类似病毒的感染性

黄病毒是导致许多具有全球健康意义的疾病的原因,包括西尼罗河,登革热和寨卡病。然而,许多这些疾病没有有效的疫苗或治疗方法。一些研究人员,包括马里兰国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所的Leslie Goo,希望更好地了解黄病毒如何与免疫系统的抗体相互作用,可以更好地预防和治疗。

在这项新研究中,Goo带领一个研究小组进行了一系列实验,以测试不同突变对称为包膜(E)蛋白的黄病毒蛋白的影响,该蛋白在感染中起主要作用。使用来自西尼罗河的E蛋白,他们发现了一种名为T198F的突变,它使E蛋白对抗体的抑制更敏感。

已知E蛋白在称为“病毒呼吸”的过程中改变形状,其交替地隐藏和暴露蛋白质的某些部分。进一步的实验表明,T198F发生在调节病毒呼吸的E蛋白的一部分中,导致另一个蛋白质暴露,否则蛋白质难以接近。

科学家们将T198F突变引入不同的黄病毒中,发现在西尼罗河和登革热,而不是寨卡,它确实增加了相对隐蔽的蛋白质区域的可及性,使该区域更容易受到抗体的攻击。当引入小鼠时,含有该突变的西尼罗河病毒降低了感染性和疾病严重性。

需要进一步研究以更好地了解E蛋白病毒呼吸行为,以及它如何影响小鼠和可能的人类黄病毒感染。由此产生的知识可以帮助为新疫苗和抗病毒药物铺平道路。

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