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研究人员找到预防急性哮喘症状的新方法

哮喘是最常见的肺部疾病之一,全世界有2.41亿人受到影响。该疾病的特征是由炎症,粘液分泌过多,重塑变化(例如杯状细胞化生)和平滑肌质量增加以及对刺激(通常是过敏原)的急性气道收缩引起的气流受限。大多数人能够控制自己的症状并过上健康,积极的生活。但是,对于某些人来说,当前的治疗方法无效。卡尔加里大学的理查德·威尔逊教授和合著者发现了另一种方法,可以通过针对神经系统的治疗来帮助哮喘患者更轻松地呼吸。对大鼠进行的研究显示了颈动脉体 -颈部两侧的神经元小集合-可能导致变应原诱发的哮喘发作期间肺气道狭窄。

研究人员找到预防急性哮喘症状的新方法

对于某些人来说,这个想法会从左手出来。这是思考身体在哮喘发作过程中如何反应的全新方式。”威尔逊教授说。

“我们已经能够证明为什么在哮喘发作期间颈动脉会做出反应,如何使颈动脉发作变得更糟,也许最重要的是,如何阻止它们以防止发作。”

颈动脉由于多种原因向大脑发出信号-主要是呼吸。颈动脉体内的细胞会检测到氧气,并在氧气过低时告诉大脑。作为响应,呼吸增加。

血液中的某些化学物质也会刺激颈动脉体。

在哮喘发作期间,一种称为溶血磷脂酸(LPA)的天然化学物质会在肺部和血液中增加。

威尔逊教授及其同事发现,较高水平的LPA会刺激颈动脉体,因此,颈动脉体会增加肺部抵抗力,从而使身体无法有效呼吸。

“我们没想到会有这个结果。这是违反直觉的,”研究的第一作者,同样来自卡尔加里大学的Nick Jendzjowsky博士说。

“通常,颈动脉体会增加肺部抵抗力,使呼吸道保持畅通,因此,当呼吸增加以吸入更多的氧气时,呼吸道不会塌陷。但是哮喘病患者已经感染了充满炎症的气道。颈动脉体引起的抵抗力增强,使哮喘患者更难以呼吸。”

然后,研究小组决定阻止在哮喘发作期间颈动脉体中的受体能够检测到LPA水平升高。

“结果是立竿见影的。当我们阻断受体时,颈动脉无法在肺部产生抵抗力,从而消除了哮喘发作。”威尔逊教授说。

“这是尤里卡!我们的时刻。这些发现表明,我们可以通过阻止LPA激活颈动脉体来阻止气道狭窄,而不是在哮喘发作期间将药物靶向气道。”

Jendzjowsky博士说:“这可能为新的哮喘治疗方法打开大门。”

“可以通过药丸或注射剂来代替药物吸入肺部。例如,在严重的哮喘发作中,我们可以采用类似的方法来使用EpiPens来应对昆虫的刺痛。”

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