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红狐DNA的第一张详细地图可能揭示了驯化的秘密

近60年来,西伯利亚的科学家们一直在培育银狐,试图重现几千年前驯化的过程。现在,研究人员首次编制了Vulpes Vulpes的遗传说明书(或称基因组)。Vulpes Vulpes是红狐的一种,内含银涂层变种。该研究小组于8月6日在《自然生态与进化》杂志网络版上发表报告说,这项人们期待已久的对狐狸DNA的研究可能揭示了驱使猫狗等动物驯化的基因变化。

在位于俄罗斯新西伯利亚的俄罗斯科学院的细胞学和遗传学研究所,研究人员培育了一组狐狸,使它们的行为更加温顺,而另一组则是为了增强对人类的攻击性(SN: 5/13/17,第29页)。Rif是一只雄性的银狐,它的DNA是这个物种所有成员基因组的例子或参考,它是一只好斗的雌狐狸和一只温顺的雄狐狸的儿子。

伊利诺伊大学香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)的遗传学家安娜·库科娃(Anna Kukekova)和同事们也对30只狐狸的DNA进行了不太详细的检测:10只狐狸来自温顺好斗的群体,10只来自“传统”的群体,它们的繁殖既没有友好也没有攻击性。

加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)兽医学院(School of Veterinary Medicine)犬科动物进化遗传学家本•萨克斯(Ben Sacks)表示,这些基因组是研究驯化、行为和种群遗传学、甚至自闭症和精神疾病等人类疾病的研究人员的宝贵资源。“这使得以前没有的各种研究成为可能,”他说。

驯化研究人员想要找出使驯服的狐狸区别于传统繁殖和攻击性强的狐狸的基因,因为这些基因可能与狗和其他驯化动物的基因相同。Kukekova和他的同事还没有发现导致狐狸温顺的确切基因变化。但是研究小组确实发现了103个基因区域,驯养的狐狸倾向于拥有一种遗传变异模式,而好斗的狐狸更可能拥有一种不同的模式。其中一些区域包含多个基因和DNA微调。

缩小搜索精确DNA变化需要更多的工作,但这项研究是一个重要的第一步,遗传学家伊莱恩·奥斯特兰德说,癌症遗传学和比较基因组学的分支在贝塞斯达的国家人类基因组研究所,Md。她在地图上把它比作缩放。

“在你到达正确的房子之前,你必须到达正确的街道。”在你到达正确的街道之前,你必须到达正确的城市、州等等。“令人兴奋的是,他们在这个时候来到了正确的城市。现在他们必须找到正确的地址。她说,这份103个地区的名单为研究人员提供了未来研究重点的线索。

103个区域中的许多基因都与大脑发育或功能有关。特别的是,研究人员发现一种名为SorCS1的基因参与了友好狐狸的繁殖。在人类中,某些基因版本与自闭症或精神分裂症有关。库科娃说,这种基因的不同版本可以识别出狐狸是否愿意与人类互动,“或者永远不想靠近你,或者再也见不到你”。一种版本的SorCS1在61%的驯服狐狸中被发现,但是没有一种攻击性的狐狸。

驯服狐狸和攻击性狐狸之间的其他不同基因包括与谷氨酸盐化学信使(SN Online: 5/15/13)有关的脑细胞信号传递基因。这些基因的变化也与狗、猫和兔子的驯化有关。

纽约石溪大学的进化遗传学家Krishna Veeramah说,在对许多不同的驯养动物的研究中发现相同的微调基因,让研究人员相信他们正在接近正确的答案。但由于其悠久的历史和丰富的数据,福克斯的研究是真正的测试,他说。在银狐中出现同样的基因“令人难以置信地鼓舞,它们是真正参与驯化的基因”。

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