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rDNA基因可能是人类寿命的关键

一个国际研究人员小组在《当代生物学》杂志上发表了报告,发现证据表明衰老通过每个人都有的一组特殊基因-rDNA基因起作用。

在过去的二十年中,这里对酿酒酵母的研究表明,rDNA基因与寿命之间存在联系。

过去二十年来,对酿酒酵母的研究表明,rDNA基因与寿命之间存在联系。

rDNA基因可能是人类寿命的关键

这项研究的共同作者,新西兰梅西大学的奥斯丁·甘利博士说:“这项工作令人兴奋,因为它表明rDNA的不稳定性是衰老的一个新因素。”

日本的Ganley博士及其同事发现,通过提高rDNA基因的稳定性,他们可以延长酵母酿酒酵母的寿命,酿酒酵母是研究细胞衰老的模型系统。

他们着手了解Sir2基因如何减少啤酒酵母中的衰老。Sir2基因作为潜在的人类抗衰老基因而声势浩大,并发现红酒中的白藜芦醇可以激活它们。但是,随后的研究发现白藜芦醇不会延长哺乳动物的寿命。

酵母Sir2基因控制rDNA的稳定性,但在细胞中还有许多其他靶标。突破是科学家发现一种将Sir2对rDNA的作用与其他作用分开的方法。这使他们证明Sir2的抗衰老作用完全来自稳定rDNA基因。

“这很重要,因为在人类中有七个Sirtuins(相当于Sir2基因),而且它们的行为都与酵母Sir2基因非常不同。相比之下,酵母和人之间的rDNA基因非常相似,因此rDNA基因的不稳定性可能是导致整个生命衰老的常见因素。”甘利博士说。

日本三岛国立遗传学研究所的高级作者小林武彦博士最初提出了五年前rDNA不稳定性在衰老中的作用,但直到现在仍缺乏对这一理论的明确支持。这些新结果表明,找到一种人为提高rDNA基因稳定性的方法也可能会延缓人类的衰老过程。

“仍然需要弄清rDNA基因在人类衰老中的作用,” Ganley博士指出。

“尽管我们知道人类rDNA基因是不稳定的,但我们不知道这种不稳定性是否会影响寿命。找到这一点是下一个关键步骤,而挑战在于用人类细胞进行这些实验,这些细胞比酵母更难加工。”

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