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超级女强人双胞胎妈妈可能更长寿

一项新的研究表明,同时生育两个孩子可以延长寿命。但这并不是因为脏尿布能延长寿命;相反,双胞胎的母亲首先在身体上更强壮。

但有一个问题:今天(5月10日)发表在《英国皇家学会会报B》(Proceedings of The Royal Society B)杂志上的这项研究关注的是19世纪犹他州的“自然生育”女性人口,因此研究结果可能不适用于今天的体外受精(IVF)世界。

然而,研究结果确实表明,双胞胎可能是一种进化适应过程,健康的母亲可以借此机会将自己的两倍基因同时传递给下一代,而不是一场耗尽母亲能量和营养的生殖事故。

“我们的预期正好相反,”犹他大学的研究人员Shannen Robson告诉LiveScience。“我们原以为,既然大多数人一次只生一个孩子,那么生两个孩子就会很麻烦……(双胞胎)是这些身材出众的女性的标志。”

自然生育

当一个胚胎在发育过程中分裂成两个时产生的同卵双胞胎或多或少是随机出现的。但是异卵双生的双胞胎,从两个分开的卵子同时释放和受精中发育而来,表现出两种遗传可能性的一些模式——它们在家族中遗传——以及环境的影响。不包括通过试管受精受孕的双胞胎,亚洲每1000个新生儿中有6个是双胞胎,美国和欧洲每1000个新生儿中有10到20个是双胞胎,非洲每1000个新生儿中有40个是双胞胎。

为了研究在生育技术和可靠的节育手段出现之前的双胞胎,研究小组使用了犹他州人口数据库,这是一个庞大的犹他州居民家谱记录,可以追溯到19世纪早期。他们从数据库中提取了出生在1807年至1899年之间、至少活到50岁的女性的家庭记录,这样她们就能经历完整的生育年龄。他们排除了寡妇和一夫多妻家庭的妻子,以确保他们在比较相似的女性。[节育的历史与未来]

结果是建立了一个包含58,786名妇女的数据库,其中4,603人至少有一对双胞胎。研究人员比较了双胞胎妈妈和单亲妈妈,寻找生命长度、孩子数量、怀孕间隔时间和生育能力的差异,这些都是健康的衡量标准。

有趣的两倍

研究人员发现,双胞胎妈妈在各项指标上都比只有一个孩子的妈妈更胜一筹。她们的寿命更长,生育寿命更长,在两次怀孕之间需要的恢复时间更短,总的来说有更多的孩子。1870年以前出生的双胞胎母亲在她们的年龄组中比单身母亲平均多生1.9个孩子,1870年后出生的母亲比单身母亲平均多生2.3个孩子。

因为双胞胎的死亡率比单胞胎高,研究人员根据婴儿死亡率调整了这一发现,假设双胞胎的母亲在孩子死亡后会更快地生更多的孩子。在调整之后,双胞胎妈妈仍然领先,她们比单身妈妈多生1.24到1.56个孩子。罗布森说,这超过了生双胞胎带来的“+ 1”效应。

结果并没有随着时间的推移而改变,尽管19世纪70年代之前的拓荒者妇女的医疗条件比后来出生的妇女差。然而,罗布森说,很难将19世纪的数据与今天的数据进行比较。体外受精增加了双胞胎的出生数量。其他因素也发生了变化:在犹他州,女性的怀孕次数比19世纪的女性少,所以她们自然怀双胞胎的几率更低。然而,2001年一项针对冈比亚农村妇女的研究确实发现,双胞胎母亲的生育健康状况要好于只有一个孩子的母亲。[阅读:生育治疗的5个误区]

罗布森和她的同事们现在希望研究犹他州的这对双胞胎,看看她们的情况如何,因为双胞胎更有可能早产和出现健康问题。他们还希望能更近距离地观察那些生了双胞胎的超级妈妈们。

罗布森说:“通过识别它们,我们可以了解它们的其他方面,是什么让它们比其他人更健康、寿命更长、生育速度更快。”

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